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基督徒世界观 译介圣经神学

 
 
 

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新约概览 第二课-1  

2010-11-20 06:56:00|  分类: 旧约新约概览 |  标签: |举报 |字号 订阅

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【圣经成人教育系列】
第一卷第三册: 新约概览

第二课:
约翰福音



一、前言

你也许会问,为什么我们会从马可福音直接跳到约翰福音,而略过路加福音。我们这样作有两个理由:首先,因为路加福音比约翰福音更像马太福音和马可福音。由于我们才刚完成对头两本福音书的介绍,而在此时研读约翰福音,会给我们不同且更新的材料,是在头两本福音书中找不到的。其次,路加福音和使徒行传是连续的,是从基督降生之前就开始追溯福音的历史,涵盖了第一世纪很大的一部分。因此,对这两本书进行连续的研读似乎是允当的,这可以从历史的角度得到最大的助益。
约翰和路加在他们的福音书中,都把他们的写作目的告訴了我們。约翰是在他的福音书的最后说到他的目的的(20:30,31)。具体而言,这本书是为了:“要叫你们信耶稣是基督,是神的儿子,并且叫你们信了祂,就可以因祂的名得生命。”因此,有两个清楚的目的:首先,盼望读者会成为相信耶稣基督的人;其次,既然相信了,他们会得到那个生命——完全永恒的生命——透过信靠基督而来的。在这里我们需要明白,这个永恒的生命不只是说到永久(没有穷尽)的生命,也是个有品质的生命,是真正的生命,相对于世人所知道的“生命”,是会在死亡中结束,而且是毫无盼望的生命。在基督里的生命,远比不会死在你的罪中的意义要大得多。它的意思是在神面前活出最大的潜能,这是神要祂的儿女们所行的。
基本上,我们在约翰福音里面得到的,是一系列的福音单张,都是为了要带领读者相信耶稣基督是神的儿子,也就是救主而设计的,是为了带领读者成为信徒而得到在基督里最完满的生命而设计的。因此,我把约翰福音所记载的耶稣生平分成约27个分开的记录。这些记录会由一些转折的经文串联起来,我们会加以说明这些转折的经文是什么。约翰也写了简介及简短的结论,我们等一下就会看到。

二、在这里可以学到什么?

约翰福音:对信心与生命的呼召

对这本福音书的简介(1:1-51)


约翰福音的开头会马上让我们联想起旧约开头的话(创1:1)。我们马上会觉察到在起初,“道”(the Word)就积极参与了创造,以及对人类的历史和救赎的所有的计划(1:3)。这里对“道”这个字的用法,让我们想起当摩西想看见耶和华的荣耀,神就藉著话语的启示(verbal revelation),传递给摩西关于祂的本质与属性的事(出33:18)。那时候,耶和华并没有向摩西显明任何重要的事,而是以话语启示了关于祂的伟大真理,这个真理成为祂的子民在整本旧约所拥有的,关于神的知识的要素。我们在旧约概览的第三课已经说明,这个启示如何在整个旧约的经历中,引导神的儿女。
神以话语向祂的子民启示祂自己,祂传达出在祂里面就是生命的真理;也就是说,只有当他们学会信靠向他们启示自己的耶和华,他们才会得到生命。这个生命就是人的光。这是神不会让它熄灭的光(1:4;另见撒上3:3;撒下22:29;21:17;王上11:36;15:4,等等)。虽然黑暗如此深重,它永远无法胜过光(5节)。这意味着在以色列最黑暗的时刻,神从来不缺一群子民,一群因着对神有信心而有生命的余民,他们是世界的光,映射出在他们生命中的话语之光。
接着是施洗约翰,他是作为光的见证人而被介绍出来的,他会宣布基督将要降生,并向所有的世人证明谁是那光(10节)。即使是他自己的亲族,按肉体来说的——当祂来临时,也不认识这个道,世界的光(11节)。的确,唯一会让人认识这个世界的光的道路是靠神在他或她的心中动工(1:12,13)。这是从神的旨意生的——正如神已经透过以西结所显明的(结36,37章)。他们因着信被显明是神的儿女——是神的旨意在他们生命中动工的结果。如此,我们看到,这个信心是从神的恩典而来,神在那些死在罪中的人心中动工,为的是要赐他们新的生命。由于这个新生命——作为在基督里的新生儿——他们会呼叫:“我信”——这是在基督里的新生儿的哭喊(比较弗2:8-10)。因此我们说到“有效的呼召”(effectual calling),以及“救恩的信心”(saving faith)(威斯敏思德信条,10,14章)
在约翰的简介之后,接下来是伟大的宣告:“道成了肉身,住在我们中间。”(1:14)。曾藉著话语启示自己,被祂的子民所认识的那位神,如今在肉身中降临了;在这个肉身中,祂在所有人的面前,活出了所有关于祂的真理,也就是在话语中启示的真理;祂在肉身中显明祂自己是有怜悯、有恩典,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实,为千万人存留慈爱,赦免罪孽、过犯,和罪恶,万不以有罪的为无罪的(出34:6,7)。约翰说,这就是我们在耶稣基督的位格和工作中所看到的,活出来的生命——神的话成了肉身。摩西祈求见到耶和华的荣耀,但没有这个殊荣看见这个荣耀——他只能听见。我们,在基督里的人,看见神的荣耀完全显现了。我们看见耶稣满有恩典与真理(14节)。
摩西有这个殊荣带来律法,教导我们该如何生活,但是只有在基督里才能得到这个可以使我们成为神的儿女的恩典与真理(1:17)。
接下来,这本福音书的作者约翰向我们表明,施洗约翰的见证是如何实现的(1:19-39)。他根据神的启示来认识他的使命(1:23—见赛40:3)。他认识到他的特殊洗礼是暂时的——让人知道他们在圣洁的神面前是有罪的——以至于,正如玛拉基所教导的,他们不会被消灭。因此,他把自己的工作看为远比那位在他之后来的要低下得多(26,27节)。
当约翰真的看见耶稣到来,他回到亚伯拉罕最先所说的旧约的应许,就是神会预备作燔祭的羊羔(见创22:8),会代替我们所有的人偿付罪的代价——如同以赛亚所教导的(赛53:4-8)。约翰指向耶稣,并称祂为神的羔羊(1:29,36)。祂的洗礼远比约翰的洗礼要重要,因为是在圣灵中的洗礼(33节) 。
约翰的工作是当基督到来时,向别人指认出来。他忠心地做到了这点,所以那些跟随过约翰的人,如今开始跟从了耶稣(1:40-51)。约翰的门徒,一般而言,一个接一个离开了他,去找耶稣,他们也要他们的兄弟和朋友来见耶稣(1:41。45)。神已经开始向他们表明在耶稣基督里的真理;但后面还有更多(1:51)。这就是福音书的作者约翰要开始说的那“更多”的部分。
为了告诉我们他的目的(20:30,31),使徒约翰说到耶稣所行的“神迹”(signs)。在下一章快要结束时,约翰解释了他所谓的神迹的意思是“耶稣所行的事”(约21:25)。它所包含的远超过“奇迹”狭义的意思。事实上,耶稣斥责那些只想要看奇迹的人(见2:18;4:48;6:30)。约翰在这里是想要讲述发生在耶稣的一生中,通常伴随着耶稣的讲论的一些事件。“还有许多”,是指“神迹”或“耶稣所行的”,所包含的意义远比奇迹要大。耶稣教导人信心和生命,以及在这些事件中相关的一些元素。约翰似乎并不太关心事情的时间顺序。他把耶稣是基督的证据(神迹)收集在一起,好让我们可以因此而相信祂,因而得救,并拥有耶稣所提供的丰盛永恒的生命,以及祂所教导的。
因此,我们在下面会注意到约翰记录了27个事件,都是为了要带领我们相信耶稣,得着永生——活出其全然的丰盛。

1. 在加利利的迦拿变水为酒(2:1-11)

这里,耶稣证明了祂创造的能力,把水变成酒的能力。它的高品质指向祂能提供人的需要的能力,说明了祂作为造物主和生命来源的身份。因此,彰显了祂的荣耀(2:11),也就是祂与神的相似性。神出于祂的怜悯与恩慈,提供人所需的一切美善。因此,许多人就信了他(11节)。

转折(2:12)——耶稣和祂的家人暂时下到迦百农。

2. 逾越节期间在耶路撒冷洁净圣殿(2:13-22)

耶稣来到耶路撒冷,发现在圣殿有许多事侵犯了神的家的圣洁。为了证明神不会轻忽罪,祂从祂的父的家中,把为恶者清扫出去(15,16节)。当有人问祂,祂有什么权柄这样作,祂教导他们,祂来是要建造真正的圣殿——祂复活的身体——人真的能到神面前的地方(2:19,20)。(记得吗,关于神所居住的真正圣殿,乃是向以西结启示的——结40~48章。)没有人明白耶稣在这里所教导的,但在稍后,祂复活之后,祂的门徒终于明白了(22节)。
注意在这里,对死亡和生命作了对比。死亡是由人在圣殿所犯的罪上显明出来的。生命则是在耶稣应许要建造一个永不朽坏的新圣殿而彰显的。没有基督的人会死在他们的罪中。那些因着信而与基督一同复活的,会永远活着。

转折(2:23-25)——许多人在逾越节信了,但是耶稣却不把祂自己(祂的使命)、交讬他们,因为祂知道人的软弱。

3. 在耶路撒冷的一晚,耶稣与尼哥底母的对话(3:1-21)

尼哥底母虽然是犹太人的官长与教师,却以一个死在罪中的人的身份,出现在耶稣面前。耶稣立刻以从上头而生——也就是从神而生(3节)——的必须性来挑战他。耶稣以祂所提供的生命,来对照尼哥底母属灵上的死亡。耶稣表明,重生是神的圣灵的工作,而且人必须重生,才能看见并进入神的国(5节)。这与耶利米和以西结过去所教导的是完全一致的(耶31章;结36,37章),是尼哥底母应该已经知道的(10节)。耶稣在这里以生在这个世上的自然人的死亡,来和祂藉著圣灵所提供的生命,加以对照。
藉著圣经,祂帮助尼哥底母回想起在旷野的事件,耶稣在这里向他显明了基督工作的图象(3:14,15)。蛇代表死亡——所有的人的敌人。若不是摩西用棍子举起了铜蛇,当时所有的人都会死亡。这是神胜过死亡的象征。而实际上,是耶稣被举起来,祂自己才能为人赢得胜利,胜过罪和死亡。在这里,清楚说明了信心和生命的关系。因著信耶稣,人就会得到永生,而不是那无可避免的死亡。死亡是对所有自然地生入这个世界的人的咒诅。
再次,生命和死亡被加以对照(3:18-21)。人藉著相信耶稣而得着生命。没有这样的信心,他已经死在罪的咒诅中。这个死亡的证据是:所有的人,天然地都喜欢黑暗(掩饰他们的罪),而不喜爱光明(他们需要对付的罪被揭露)。

转折(3:22-36)——在此之后,耶稣离开了耶路撒冷,进入犹太地(乡间)的区域(22节)。耶稣把大多数跟随约翰的人都吸引走了,但约翰并未感到不高兴。他明白他必衰微,而耶稣必兴旺的道理(30节)。基本上约翰最后的见证是说,人只有信耶稣,才会得生命,否则,只会得到神的震怒(3:36)。这与以赛亚在很早以前所说的是完全一致的(赛1:27,28)。

4. 耶稣从犹太地到加利利途中,与撒玛利亚妇人的对话(4:1-42)

有几个情境促成了这次难得的对话。首先,耶稣觉得必须离开犹太地,因为当地的压力会妨碍祂在那里和别处的传道事工。其次,如果不绕弯路,撒玛利亚会介于犹太地和加利利之间。耶稣选择了这样作(4节)。第三,耶稣到达叙加,一个撒玛利亚的城镇(见37页的地图)时,感到困乏,就在那里休息。第四,一个妇人在正午的时候出来打水。这是很不寻常的,因为这时水会被太阳晒热(4:6,7)。最后,是因为耶稣的门徒进城去买食物,没有和祂在一起。我们知道,和以斯帖记一样,这些发生的事,绝不只是凑巧,而是在神的主权之下——一个可怜的罪人,会遇见耶稣,从她的罪中得救,连同其他为数众多的人。
很快地,耶稣把对话带到祂所提供的生命上(4:10,14)。但是耶稣也知道,她首先必须承认自己的生命是死的,所以祂引导她想到她自己的罪性(17,18节)。藉著改变话题,转移对她的罪的注意——这是一般人处理罪的方法,她显明了她里面死亡的证据(19,20节)。耶稣很快把她带回到话题来,让她看见她自己敬拜神的方式是不被接受的,因为真正的敬拜必须在圣灵中(在心中),且在真理中(真理的核心)。在这里,我们可以与诗篇51章6-10节作比较。耶稣带领她面对祂,并信靠祂(26节)。
这位在正午出来打水的妇人——也许是因为她在城里的名声不好,不想遇见其他人——留下她的水桶,跑进城里告诉其他人有关耶稣的事。因为她的见证,许多人就信了(39节)而且有更多的人也信了——当他们自己亲自听见耶稣时(41,42节)。
耶稣利用这个机会斥责祂的门徒,失去这个为祂作见证的机会。他们在往城里去的时候,无疑一定经过这个妇人的身旁,却没想到要对她作见证。耶稣教导他们,有一种比他们想要找的食物更重要的“食物”:遵行神的旨意。在这里,祂教导他们,在基督里的生命不只是活着,乃是事奉主,遵行祂的旨意,不是他们自己的意志(4:34-38)。

转折(4:43-45)——两天之后,耶稣离开了叙加,进入加利利。

5. 在迦百农医治大臣的儿子(4:46-54)

耶稣到达加利利后不久,一个大臣来求祂医治他濒临死亡的儿子。在这里,死亡真实地逼近着这个大臣(47节)。耶稣必须确定他是否是真心的,还是只是想要看神迹。当这个人作出见证,表明他深刻的需要以及对耶稣的信心,他的儿子就得到了生命。因此,在死亡的情境中,有了肉体的生命;而在属灵上死亡的处境中,因着对耶稣的信心,这个人和他全家得到了永生(53节)。

转折(5:1)——耶稣在耶路撒冷参加犹太人的一个节期。

6. 在安息日医治一个瘸腿的人(5:2-47)

在耶路撒冷毕士大池的周围,垂死与死亡是显而易见的。这在一个病了38年,盼望能被人放进被搅动的池水中,却总是徒劳的病人身上,被可怜地描绘出来。这里没有告诉我们,这人在那里得到医治的盼望是否真的可靠,但是这个人徒劳的盼望已经死亡,是更为突出的。耶稣怜悯他,医治了他;但那天是安息日(9节)。
在这里,生命和死亡被加以对照。法利赛人因为耶稣在安息日行这事,就想要咒诅祂,而耶稣描绘祂所活出的生命,称它是为父神做工的生命(17节)。他们(已死在罪中)想要杀耶稣,这是不在神家中的人的特征(诗2:1-3)。的确,如同耶稣接着证明的,他们想杀那位要来赐人生命的(20-21节)。再次,耶稣展示了生命的道路:对主的信心(24节)。祂也把另一个选择清楚地展示在他们面前:与神同在的生命,或是审判与定罪(29节)。
耶稣教导他们,祂所活出的生命,是遵行天父的旨意(30节)。这些善工,证明祂就是祂所宣称的那位(36节)。对照之下,他们在属灵上是死的,因为他们没有遵行父神的旨意,亦即,信父神所差来的(38节)。耶稣所提供的真正的生命,不在他们里面,因为这个生命的果子不在他们里面——他们不爱父神或祂所差来的耶稣(42,43节)。他们宣称认识的圣经,是在述说耶稣的事,以及到永生的道路;但是因为他们没能明白圣经明白教导的,他们就被这生命的道所定罪(39-46)。在这里,我们也许会记起我们对旧约的研读,以及我们如何注意到圣经在每个地方都指向我们对基督的需要。这是耶稣在这里所说的重点。

转折(6:1-2)——耶稣渡过加利利海(湖)到对岸,远离想要看祂行医治异能的群众。

7. 喂饱五千人(6:3-14)

在这里,当耶稣喂饱那些聚集在祂身旁的群众时,祂似乎是要为将来的教训作预备。他们显然是要来看一些异能;而耶稣行了一个,就是从仅能喂饱一个小孩的食物中,创造出喂饱所有人的食物!他们都吃饱了,但是耶稣知道他们很快就会再感到饥饿(6:12)。许多人在看到这个神迹后,印象都很深刻(14节)。

转折(6:15)——人们对耶稣所行的神迹作出了错误的回应,他们想要强逼祂作王(想要满足他们地上的需要,但是却不想尽他们的本分)。耶稣不想要这样的门徒(饭桶基督徒?),所以就从他们当中退去了。

8. 在水面上行走(6:16-20)

在这里,当门徒在海上遭遇了突发的风暴,而耶稣不在他们身边时,死亡是明显而危急的。当祂从海上走过来时,就平静了他们的心——在海上的风暴当中的生命。海上的风暴通常带来的是死亡。

转折(6:22-24)——曾一度被耶稣避开的群众,最后终于在迦百农又再度找到了祂。

9. 生命的粮的讲论(6:25-70)

耶稣对那些想从祂身上看到神迹的人的看法,是正确的。祂要他们渴慕生命真正的食物,而不是会朽坏的食物(26,27节)。很典型地,他们会不断思考,该做什么才会赚得神的祝福;耶稣教导他们,救恩不是因为我们做了什么而得到的,而是上帝透过祂所差来的那位成就的。他们必须信靠祂(28,29节)。但是他们要相信,必须要看到神迹(30节)——正如旧约士师的时代,人也要求看到神迹(可见的事物),才能相信神所说的。
如同祂对待那位老是想转移话题的撒玛利亚的妇人,耶稣在这里也一样,让人直接面对祂,面对祂所提供给他们的(35节)。他要给他们生命,但是他们却宁可要死亡(36节)。
耶稣并没有感到沮丧;祂知道他们的信心首先要靠上帝良善的旨意。所有父神定意的,都会信祂,都会相信。到最后,没有一个会失落。如此,那些真正相信的,就是父神在他们心里做工的证据(37-40节)。那是确定的生命。而这些人,藉著他们坚持不信,表明他们没有被父神吸引到耶稣面前(6:44,45)。
这就是我们的信仰告白所说的“有效的呼召”的意思;这也是为什么,与人全然败坏的教义一起,我们必须拥抱一个承认救恩是完全出于耶和华的神学(威敏思特信仰告白,第10章)。不过,回应福音的责任仍然完全在人的身上。那些相信的,就有永生(47节)。基于这个原因,我们的信条也有关于救恩的信心和悔改得永生的章节(14,15章)。
耶稣说到祂自己是生命的粮,相对于他们所寻找的食物无法维持很久,且是会朽坏的,祂继续用这个类比,说到信心有如吃基督的肉,喝祂的血(6:51-59)。这赶走了祂很多的门徒,以为这些话很恶心,但他们其实不必如此;从耶稣说这话的背景来看,它们是很生动的,也很优美地说明了真的信心是什么。
再次,群众陷在死亡的语境中,质疑耶稣,转而离开祂。耶稣再次提醒祂自己和其他人,如果不是父神所赐,没有人能到祂这里来(60-65节)。有些行走在死亡中的人,离开了耶稣,从此不再跟随祂。这个决定对他们生命有多么重大的意义啊(66节)!
但是绝大多数祂最亲近的门徒,都相信祂有永生之道(68节)。然而,即使在他们当中,也有一个人具有灵性死亡的记号,是神的儿女当中的撒但的子孙(70,71节)。

转折(7:1-9)——如今,直到祂死之前,耶稣不再能公开地在犹太地行走了;因为那些在犹太地的人想要杀祂。即使在加利利,甚至在祂的家庭,祂自己的兄弟当中,也有不信的。死亡甚至蔓延到了祂的家中。

10. 在犹太地,圣殿的讲论(7:10-52)

耶稣无疑感到死亡正环绕着祂。祂上圣殿去教训人,提醒他们,祂的教导是来自差祂来的那位(7:16)。我们想起阿摩司说过的类似的话,他虽然受死亡的威胁,仍争辩说他别无选择,只能把神已经赐给祂、要他说的话说出来。其他的先知对类似的威胁也有同样的反应(19节)。耶稣指出他们不愿意遵守神的律法,以及他们要杀祂的渴望(19节)。
群众否认他们想要他死,这正显出他们灵性上的死亡;但是耶稣向他们证明,他们的确如此(20-23节)。然而,那天有好些人被说服了,信了祂(31节)。最后一天,耶稣呼召人到祂那里,相信他(37,38节)。祂再度提到信心与生命。

转折(7:53~8:1)——在这次的遭遇之后,众人各自回到家中,但是耶稣却往橄榄山去。

11. 行淫时被拿的妇人,与之后的讲论(8:2-58)

我知道在许多最好的希腊文约翰福音的抄本中,并没有下面这部分(8:2-11),因此,它在翻译时经常被省略或者被括号框起来,好让它与其他经文有所分别。然而,它的信息与其他经文并没有抵触的地方,而且它的确似乎很适合作为下一段讲论的开场白。
在这里,死亡在一个行淫时被拿的妇人头上盘旋。那些指控她的人,显然是想用与律法有关的事陷基督于罪,如同我们在头两本福音书中注意到的。耶稣对他们的简短回应(7节),证明是非常有效的,而祂对那有罪的妇人的话,是为了要把她从死亡带向生命(10-11节)。
接下来的讲论的背景,是他们昏黑的心。耶稣宣告祂自己是世界的光(8:12)。耶稣关心的是时日不多了,他们在离开之后,就可能再也找不到光了(21节)。他们都要死在罪中。耶稣用即将来临的死亡气味来打动他们。许多人的确在听了祂的话之后就信了,或者至少是一些人(30节)。在这里,耶稣开始再次教导在基督里的生命的重要性。它意味着遵行祂的话,藉著遵行祂的话,他们可以在对神的真理的认识上成长,并转而使他们从犯罪的倾向中得自由(31,32节)。
诽谤他的人现在公开地反对他,不过,在他们当中,显然有许多人公开宣称他们对祂的信心。因此,耶稣清楚表明世界上只有两种后裔:神的后裔和撒但的后裔(义人和不义的人),正如神的话所素来教导的(创3:15;诗1)。耶稣以相当强烈的字眼,宣告他们是“出于你们的父魔鬼”(44节),并同时显明神的儿女的特征是对主耶稣的爱(42节)。事情很简单:那些听见祂的话的人(信祂的人)就是神的儿女;其他人则不是(47节)。
再次,他们的死亡是很明显的(8:48-53)。当耶稣宣称祂自己是与旧约的耶和华同等时:“我是”(I AM)(58节),他们就准备好要杀他了(59节)。

转折(8:59下)——耶稣被迫躲藏起来,以免不会在此时受害。祂必须离开圣殿。

(未完,待续)

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【诚之按:本套圣经课程共26册,除旧约概览和新约概览外,共用24册来讲述旧约和新约的书卷。目前正由圣约福音神学院组织翻译员翻译当中。请奉献支持此项翻译出版事工。】

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