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创世记第一章:世界的起源  

2010-07-31 21:01:00|  分类: 研经释经 |  标签: |举报 |字号 订阅

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创世记第一章:世界的起源


许信靖节译
节译自:Charles Hummel: The Galileo Connection, Chapter 10,
Genesis one: Origin of the Universe.


人类常常从记忆中去猜想世界是怎么开始的。从中东文明露出曙光以来,各种神奇的传说、神话就出现在古老的文献里头。它们反映出多神的宗教信仰;不同神祗之间的恶斗控制着这个世界。

例如,公元前2500年的苏毛力人石版(Sumerian Tablets)显示有四个大神,其中「恩基(Enki)」率领它的众小神对抗海神「那母(Nammu)」。 在埃及的神话里,太阳神「瑞(Re)」从海底起来创造所有其他的东西。而最有名的创造故事可以说是巴比伦的传说「以立斯(Enuma Elish)」。它的动机是要荣耀「马度克神」与巴比伦城。在这样一个神话充斥的环境下,以色列人逃出埃及,在旷野流浪,最后占领了迦南地。

圣经的创造说和这些以色列四邻异族的神话有相似之处,也有极端不同的地方。长久以来这是神学辩论的焦点。有些争论已经得到解决,但是对创世记第一章的性质与目的的争论却仍然持续不休。

创世记是一本关于起源的书:宇宙的起源,人类的诞生,希伯来民族的开端。然而不只这样,它更是整本新旧约圣经的基础。在这里,人认识上帝,认识人,人与自然的关系等等。上帝,就是宇宙的主宰,启示祂自己是历史的主与审判官,祂赋予历史特别的意义与目的。伟大的创造论,原罪论与救恩论都是从这里展开。它启示我们「约」,「恩惠」,「拣选」,「救赎」的概念,这些概念渗透在上帝拯救的行动里面,胜过罪与恶所带来的后果。因此,你不必为这本书所带来的争论感到惊讶——不管是在历史的探讨上,神学上,或是科学上的辩论。这些争辩不只是在教会和神学院里面,甚至在学校和法庭里都会发生。

大部分争端都起于对创造论所存心要教导的目的的误解。其实,我们真正要思想的是,到底它要对那些被异教徒所包围的以色列人传达什么信息?它对今天被后基督教文化的神观与价值观所渗透的教会有什么意义与应用?

如何读创世记

对创世记第一章的解释必须有三个要素:历史的范畴,文章的体裁,和本文的内容。很多注释书轻率的跳过前二项,急切的想要告诉我们它对现代人的意义。这样的解经所带来结果是,他们对很多重要的地方的解释根本不是古以色列人所了解的。这样的解释绝对无法装备以色列人来抵挡异族神话的影响。因此,我们必须锁定一个原则:作者的原始意义决定他的作品对现代人的意义。我们要从这三个要素来看。

1. 历史的范畴(Context)。当以色列人得到创世记时,他们处于什么样的处境,特别是文化与宗教的环境?这个问题的答案一大部分取决于作者是谁与他写作的时间。在过去一百多年来,有两种看法控制了对创世记的解释。

第一种是完全否定摩西是作者,并且否定它是一部古老的著作。这样当然也否定神的启示与可信度。其中一种在十九世纪兴起,叫做进展观(Developmental View)的论调认为,圣经的前五本书是长期的社会成长所累积的产物,是人类文化与宗教文明演化的成果。但是这种看法被后来的考古证据所推翻。另外一种较时髦的说法称为比较宗教观(Comparative religion view)。这种说法认为,创世记1-11章是犹太人抄袭他们四邻宗教的内容。这两种说法都认为摩西五经的作者不详,写作或编辑的时间很可能是在犹大王朝的时期(公元前1000年以后)。

第二种看法保持摩西是作者的说法。虽然摩西可能用了一些早期的资料,而且有一小部分是后来的人加上去的。这种被称为历史-文化模型(Historical-cultural Model)的论点,接受圣经对创造的描述是上帝在以色列人进入迦南地以前,在旷野流浪时给他们的。摩西五经是上帝的启示,通过摩西交到以色列人的手中。这种历史-文化模型是我们解释创世记的基础。

超过四百年的时间,以色列人被关在埃及为奴。这四百年对他们的灵性与肉体的影响都非常重大。他们没有圣经,也许只有一些古老的传说。敬拜别国的神早就取代了他们的先祖约瑟的上帝。在出埃及记里所记载的金牛事件可以为证。即使上帝奇迹的带领他们出埃及,这些百姓可能对他们祖宗亚伯拉罕,以撒,雅各的上帝一无所知。

当他们来到何烈山的时候,他们的世界观与生活形态其实与周遭的国民无异。他们的文化相同于异族的文化。现在,上帝召他们出来,要他们守约,成为一个祭司的国度,圣洁的国民。即使百姓的回应是肯定的,上帝要改造他们成为一个新文化的过程仍然是备尽艰辛。

虽然摩西在法老王的宫里受过最好的训练,也在山上磨练过,他仍然面对一个艰巨的任务。他所带领的百姓需要一个全然不同的神学来认识上帝和祂的旨意。这包括,一个新的宇宙观来重新调整他们对创造秩序的认识;一个全新的宗教制度来带领他们的敬拜;一个全新的生活形态来建立道德与伦理的生活。摩西五经就是为了使以色列人真正成为上帝的百姓而设计的。

上帝的选民在当时所处的地位可以说是危机重重。异族的神,不单在宗教层面,而且也浸透在整个生活的层面。百姓和他们的神是一个社会的共同体。信仰的改变是不可能的事,除非他们被别族的人所征服;他们的神也被征服者吸收。在埃及你只能拜埃及的神。这就是为什么摩西在一开始要求法老容许以色列人走三天的路程到野外去敬拜他们自己的神。在那里,埃及的神没有管辖的能力,他们不必害怕。现在,上帝给了他们一套全新的宗教秩序。这个在西乃山发生的事件不可能发生在埃及的歌珊地。

虽然以色列人离开了埃及,他们却仍然保持埃及的世界观。异教的风俗非常的强悍;那是整个社会的事。因此,以色列要完全脱离这样的过去,必须要有一套很强烈反异教的教导。这就是摩西五经的目的,它从创世记开始。

2. 文章的体裁。创世记是什么样的文学呢?是诗还是叙述?是历史还是寓言?这个问题必须先弄清楚才能作适当的解经。

创世记第一章的特点在于它的简明扼要。但是如果单纯的问,它是叙述体或是诗体,则把事情看得过分简单。虽然这里缺少希伯来诗中特有的平行句或押韵,有些地方的重复句、静默,却又有诗的味道。整个文章的流程则是叙述的形态。适当的说,它是叙述与诗的混合体。

虽然没有什么修辞的痕迹,在描述上帝的时候,文章里也用了图像语言﹕把上帝拟人化。上帝说话,观看,上帝工作,休息。这样的记载并没有否定创世记是一个真正发生的事。

我们必须先除去那种根深蒂固的想法,认为图像语言比用普通文字表达不可信。希伯来文是一种善用图像的语言。圣经里就充满各种符号和象征性的文字。圣灵使用它们来传达明确而有力的信息。以诗篇23篇为例,如果我们把那些图像语言拿走,那会变成什么样子?我们也要进一步丢弃,认为普通的叙述才是历史事实,而诗是虚构的这种想法。事实上,叙述文里也常常使用图像语言,或是传说,寓言。而诗也可以不用图像来表达一件事实。一个好的解经必须体认并且欣赏这种文字表达的多样性。

创世记第一章明显是在陈述一个过去所发生的事件。整个事件是上帝在创造时的话与行动。它的图像语言局限在拟人化。文章里面并没有用寓言,或灵意的故事来教导一个真理或上一个道德课。这类的文章通常会重样开始:从前有两个儿子。就像耶稣的比喻:浪子的故事。创世记第一章是历史性的,它记载真实发生的事件。近代历史学家把人类的故事区分为历史与史前:历史是人类发明字并且开始城市生活以后的事。根据这个区分,创世记所记的事件属于史前。然而,它的记载是历史性的陈述,或称史前史。它不同于传说或神话,使用故事的形式。

我们对文章的解释也受文章结构的导引。叙述者有自由随己意述说一个故事。这包括他对事件的领受,目的,发展等等。这个原则很重要,特别是当我们看创世记第一章对『时间』的处理。现代人对时间的观念和所关心的事绝对与古以色列人不同。例如,我们的科学研究使用测量的方法来探讨自然界。我们处理观测到的数据,计算并形成理论。对现代人来说,时间与空间一样重要。所以我们很自然的认为,历史事件必须按照时间的次序表达出来。但是圣经的作者并不受限于这种概念。即使在有时间性的事件里,他们自由的按照事件的主题,把同类的东西放在一起。例如,马太福音就是这样的写法,把相关的教导放在同一类的主题之下,因为马太的原意并不在于提供一个耶稣传道的时间表。如果你硬要在那里寻找时间上的次序,那是白费功夫。

对创世记,我们应有同样的认识。当我们检视创世记第一章作者所用的词汇,我们会发现他的重点在于这个创造语言:「上帝说」。它出现八次,而每一次出现就带出一首四句诗。这就形成作者叙述的基本结构。(注:第三和第七首诗没有第四行:「有晚上,有早晨。」它们被并到第四和第八个「上帝说」。)

这八个「上帝说」与六天的创造紧密且对称的连在一起。前三天与后三天平行。奥古斯丁很早就发现这样的架构。他以为,上帝的创造在瞬间完成,而六日的架构只是在告诉我们创造的次序而已。两个世记前,德国人赫德注意到这前后两个三日之间有很强烈的对称性:前三天是空间的创造,后三天是填充物的创造;先形成,后填满。这个次序在创世记2:1得到印证。天地(1-3天)万物(4-6天)都造齐了。

作者对数目的使用(3,7,10)也是值得注意的事。首先是三个麻烦的东西:空虚混沌的地,黑暗和极深的渊面。上帝用两组的三天来对付它。『创造』这个动词用了三次。『事就这样成了』和『上帝看着是好的』各出现七次;『上帝说』,『做』,『各从其类』这三个词各出现十次。从这里,我们看得到作者成熟细心的思考。

3. 创世记第一章注解 (对原始读者的意义)
1:1 起初上帝创造天地
上帝是第一节唯一的主词,是整个叙述的中心。整段经文题到34次。本节经文希伯来原文也可以翻译为:当上帝开始创造的时候。但是在修辞上,这个翻译太过琐碎;也带有二元论的味道,与本章其余的部分不相配。

创造bara这个字在本文的意义可以从旧约其他用同一个字的地方来决定。它的主词永远是上帝;它的受词可以是东西或是一种状况。与它互相配合的字还有形成(yaster)和做(asah),它们在创世记里也出现好几次,也可以有一个以上的意思(一个概念可以用不同的字来表达)。在以赛亚书43:7全部三个字都同时出现。我们要按前后文来决定要翻为起初的「创造」或是经过一个过程的「形成」。

本节圣经可以看作上帝最开始创造的活动,或是创造后的结论。不管何者,起初的创造包括了物质与时间。由于人的思想与活动都是在过去,现在,将来这个时间的刻度上进行,我们很难也不可能想象『无时间』的状态。奥古斯丁说,上帝不是在时间里创造,而是创造了时间。

1:2 地是空虚混沌,渊面黑暗,上帝的灵运行在水面上。
作者展开他的第一句话。现在把焦点放在地球上。他用了两个押韵的字tohu 和bohu来描绘一个凄凉的景象:空虚混沌,全然的黑暗。这个缺少形状与内容的景象提供了本章文体的结构。这样的描述也说明了一个还不适合人居住的情况。

渊(tehom)这个字是争议的焦点,在反异教的功用上非常重要。一百多年前,一部巴比伦版有关创造与洪水的书出版后,产生了一种说法,认为以色列人的信仰不过是抄袭一个更卓越的巴比伦宗教。创世记第一章借用了巴比伦的神话。他们认为希伯来文的tehom是直接来自Tiamat,巴比伦神话里的母巨怪。

近年来,这种说法已经被推翻。首先,tehom不是来自Tiamat,虽然两个字出于同一个字根。其次,仔细的研究tehom在旧约所出现的35处圣经,显示它是一个诗里常用的字,意谓极大的水体,没有生命。很显然,作者特意用这个字来对抗异教的说法。深渊并没有东西存在,它只是静止,无能量,无生命的元素。

1:3-5 上帝说,要有光,就有了光。。。有晚上,有早晨,这是头一日。
这里有第一个命令。上帝说,事情就成就了。希伯来语amar有不同的意思。在这里强调上帝创造的命令,维持创造的约定,及创造者的自我启示。这个字否定了异教那种冲突与争斗的创造论。但是,我们也不要把上帝的创造简化到只有用命令。事实上,只有第三和第九节的创造是只用命令,其他都是命令与某种行动的结合,包括做(make),分开(separate),设定(set)。

光的创造是第一步,从无形的状态进入有秩序的状态。上帝看光是好的。这里看不到一点道德二元论,善恶共存,白天与黑夜争斗的痕迹。创造者给每一样东西(包括黑暗)它们的价值,地位和意义。

1:6-8 上帝说,诸水之间要有空气。。。。。。。是第二日。
上帝在第二天的创造是说话与行动并用。同样的方式也出现在第四,第五天的创造。

1:9-13 上帝说,天下的水要聚。。。。。是第三日。
第三天含盖两个事件。地球继续的成形及青草,菜蔬和树木的生出,各从其类。各从其类这个词针对当时异教人兽交配的神话展开反击。现在地球已经成形,也已适合人与动物居住。

1:14-19 上帝说,天上要有光体,。。。。是第四日。
请注意,圣经并没有给这两个光体名称。一个原因是,日头与月亮在闪米语言里的名称已经被神化了。它们是神的名字。在这里,作者很清楚的告诉他的读者,天上的星体不是神,它们只是发光,作节气的记号。在今天,创世记是对现今最流行的占星术最强力的反击。

1:20-23 上帝说,水要多多滋生。。。是第五日。
这一天,上帝创造了海里与空中的生物。原文里「鸟」这个字是指任何飞行的生物,包括飞虫。「大鱼」是指海中的巨物。用这个字也有特殊护教的意义。对迦南人来说,这个字是指起初与他们的神巴勒对抗的某种神力。但是在旧约里,这个字一点都没有神秘的色彩。这个海里巨大的动物也是上帝所造,与那些小鱼们一起赞美上帝。(诗篇148﹕7)

1:24-31 上帝说,地要生出活物来。。。。。上帝说,我们要照着我们的形像,按着我们的样式造人。。。是第六日。
第六日也包含两个事件﹕造动物与人。上帝命令地要生出活物来(24),于是上帝造出野兽(25)。这是一件事的两种讲法。自然的繁衍就是上帝的创造。

最后,上帝造男造女。与其他的动物最大的不同是,上帝说,「我们要照着我们的形像,按着我们的样式造人。使他们管理。。。并地上所爬的一切昆虫。」人类的独特性在于他与神的关系。他受造为具有理性,德性与法性的人。27节特别指出上帝造男造女,都是按照祂自己的形像。这让我们很清楚看到,男女平等互补的关系。

2:2-3, 天地万物。。。。。就安息了。
安息的意思是停止。并不是上帝累了需要休息,而是完成创造之后满足的安息。大自然并非自己存在,而是有上帝不停的照顾看管。这个七天的模式后来成为以色列人作工与安息日的模式。(出20﹕8-11)


二、创世记第一章对过去及现代人的意义

1. 对西乃山下的以色列人,创世记第一章完成了对单一真神的确认,否定各种其他的宗教信仰(多神,泛神,偶像,动物崇拜等等),迷信(星象,魔术)与哲学(唯物论,道德善恶二元论,自然神论,虚无论等等)。每一个创造日里,针对两种异教的神进行拆毁﹕光与暗的神;天神与海神;地与植物;日,月与星宿;海与空中的动物;家禽野兽;最后,人的统治者(如法老)。

对以色列人来说,这些是每天生与死的生存问题。上帝的子民无需知道祂是怎么创造;但是他们非常迫切的需要认识上帝。这位领他们出埃及,与他们立约的上帝,祂是单独创造并主宰这个世界的上帝。祂的力量胜过所有抵挡他们进入迦南地的势力。只有祂是值得敬拜与完全的信靠。创造是以色列人做为上帝选民盼望的基础,信仰的根基,这是诗篇与先知书一再重复的信息。

2. 对圣经神学来说,新旧约圣经将上帝救赎的爱与祂的创造之功连结在一起。这位创造的上帝也是历史的主与审判官,借着耶稣基督显明出来。三个在教会历史上所形成的使徒信经,Nicene,和Chalcedonian信经都坚信这个连结。它提供了基督徒对生命的产生及其意义的观点,同时也给他们信心能够在最后战胜一切的恶。因此,创造论也和末世论紧密的结合。因为末世论指出,上帝必在末了的时候彰显祂的创造之功。

末世论不单是将来论。它不是让我们预测未来之事的时间表。它是讨论上帝借着起初的创造所要成全的事。上帝借着祂永存的话来创造;祂也借着同一个话,在拿撒勒人耶稣基督里的道成肉身完成了救赎与成全。创造从上帝而出,它同时也是回归上帝的第一步;而回归则是以创造为开始之旅程的结束。上帝创造的目的在于成全一个将来在基督耶稣复活里的世界。虽然,创世记有科学与哲学的内涵,它最重要的中心仍是神学性的意义。

3. 对科学界而言,我们认知过去圣经有关上帝与世界的教导对科学发展的贡献。然而,在现代的某种神学里,有人认为圣经对自然的描述是一种负债,需要去「神话」使之能够符合这个科学时代的要求。实际上,创世记第一章本身就有去「神话」的作用。它消除了宇宙众神,去除了对自然界的神化。宇宙里并没有所谓「神圣的地区」或是「存有」会让人害怕或是安心。以色列的单一神论完全去除对自然界的神化,使科学能够去探究宇宙的任何一个部分而无须害怕侵犯上帝或受到报应。

这并不是说,自然是属世的,不再神圣。它仍然是上帝所造的世界,上帝看为好的,上帝也用祂的权能维持它,彰显自己的荣耀。当这些神秘的现象与多神的困扰消失之后,伟大的救赎行动与在基督里新的创造就登上舞台。

4. 对今天的教会而言,创造论带给基督徒思想上与生活上极深沉的意义。研究创世记对现代文化的两个问题能带给基督徒极大的亮光。第一,今天在社会和教会里,是什么样的假神在迷惑人呢?也许它们不同于古代以色列四邻的神,但是结果是一样的。为了使我们能够逃避这些不合圣经的哲学,宗教的思想和迷信,我们非常迫切的需要创世记第一章的信息。

第二,在今天对环保非常关心敏感的时代,基督徒应该用什么行动来维护我们所生活的地球?环境的问题是多方面的,包括科技,政治,经济,社会,法律等层面。而重要的道德伦理层面则源于圣经的创造论与人对地球的责任。最基本的是我们对自然的了解。绝大多数的宗教观,或者把世界看做是属灵的,亦或与灵完全无关。但是圣经的观点则是,这个自然的世界是受造的,属物质的,在上帝的计划里是重要的。教会需要这个坚固的创造神学来定调人与自然界的关系。
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