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基督徒世界观 译介圣经神学

 
 
 

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新约概览 第十二课-2  

2011-02-14 00:12:00|  分类: 旧约新约概览 |  标签: |举报 |字号 订阅

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【圣经成人教育系列】
第一卷第三册: 新约概览

第十二课

启示录



(续前)

在这些信息之后,赐给约翰的一系列异象就开始了,贯穿在本书其余的部分。这些异象的焦点似乎是越来越清晰的启示。我们都看过一些放大的图片,为的是要看到更多的细节。我们可以把这个赐给约翰的一系列异象,看作是刚才所提到的异象,这是从某些角度来看的、越来越多细节的图画。以下,我尝试把这点记录下来。

异象一:基督在祂的教会中(1:1~3:22)
异象二:敞开的门的异象——3:8的细节(第4章)
异象三:关闭的门的异象——4:11的细节(第5章)
异象四:打开的封印的异象——5:1的细节(6~11章)
异象五:教会与撒但和世界之斗争的异象——10:1~11:14的细节(第12~16章)
异象六:巴比伦陷落的异象——16:19-21的细节(第17,18章)
异象七:世界的末了的异象,以及对永恒的一瞥——18:19,20的细节(第19~22章)

异象二:敞开的门的异象(3:8的细节)—第4章

约翰受到邀请,观看天堂的一瞥。天堂是上帝所预备,并定意要赐给祂子民的(1节)。这正符合以弗所书1:4所说的上帝在祂的同在中,定意要拥有一群子民:他们是圣洁的,无有瑕疵,在爱的联结当中。在这里,约翰看到圣父坐在天上的宝座(2,3节)(比较赛6:1起)。教会也在天上,由24个长老所代表,他们与上帝一同掌权(4节)。这里的“24”这个数字,如同其他地方,是表示有十二个支派(象征旧约的教会)与十二个使徒(象征新约教会)。无论在旧约或新约,圣经的读者应该十分熟悉12这个数字。也请留意他们身穿白衣,象征他们是被基督的血所洁净的(3:4,18)。圣灵也在那儿,由七个灯台所表明(神的七灵,圣洁——完美,完全——的灵)(5节)。最后,基督,教会的救赎主也在那儿,由四个活物所表明(7,8节)。关于四个活物,你须要与以西结书1:4-10所记录的异象来比较。也请留意我在那里的注解(第一卷,第二册,118页)。

这四个活物是象征耶稣的救赎工作,总结如下:狮子代表耶稣是来自犹大支派(7节;比较5:5);牛犊,是献祭的动物,表明耶稣是为我们的罪所献的祭物(赛53章);人,表明耶稣是人子,是从人而生的(赛7:14;9:6,7);而飞鹰,是表明耶稣是旧约的耶和华(出19:4),也是不断保护着教会的(赛40:31;启12:14)。

如此,基督乃是在天上带领着对全能上帝的敬拜(4:9-11)。上帝是配得一切荣耀、尊贵、权柄的。祂是造生万物的,也是救赎万有的。

异象三:关闭的门的异象(4:11,配得的上帝之细节)——第5章

上帝在祂的荣耀中,手中握着一本封了印的书卷。接下来的章节会向我们显明,此书卷包含了上帝展开中的计划,祂要救赎世人,审判世界。只有基督,祂是完全的神与完全的人,才配(见4:11)展开这书卷(2-5节)。大卫的狮子(见4:7),也就是上帝的羔羊(6节)(见4:7——牛犊——另一种献祭的动物)。在这里,基督的荣耀与谦卑交织在一起,这是自从耶稣的时代,大部分犹太人拒绝看见的。只有藉著祂搁置祂的荣耀(狮子),并取了人的样式(上帝的羔羊)(见4:7),祂才能救赎世人,并因此展开上帝的救赎计划(5:7-10)。很明显,在第四章中归给全能上帝之同等的荣耀与颂赞,在这里也归给了耶稣,上帝的羔羊(5:11-14)。

这是个高度象征性的异象,但是我们要试着靠着扎实的神的道来理解它,而不是靠我们的想像。这个异象是说,唯有基督才能救赎罪人,祂愿意放下祂的荣耀来做这件事——为我们舍命(比较腓2:5-11,教导的是同样的真理)。

异象四:打开的封印的异象(5:1的细节)——6~11章

第一~四印(6:1-8)。 羔羊与四活物一起打开头四个印。这些封印和赐给撒迦利亚的异象(亚1:7-11)非常接近(6:1-8)。在撒迦利亚书和在这里,这四个骑在马上的人,似乎是要描绘那位在地上工作的人之不同的面貌。那位骑在白马上,戴着冠冕,要出去得胜的(6:1-2),让我们想到3:21,基督就是那位得胜者(另比较19:11起)。第二匹马,是红色的,从地上夺去太平,其颜色显然是代表流出的血(3-4节)。第三匹马,黑色的,表明一段缺乏所需之食物的时期,虽然这是充满奢华的时期(5-6节)。最后一匹马是灰色的,是表明散布在全地上,因为各种瘟疫和苦难而来的死亡(7-8节)。

在这儿,我们有着以象征形式表现的,施行在地上的各种力量,世人同时活在当中。这些封印,以四个骑在马上的人作为形式,是象征着四件同时发生在人类历史的事——从约翰那时候起,直到末了的全部世界历史。

第一印代表基督从世界中为上帝赢得一群子民。第二印代表整个历史中战争的蹂躏。第三印代表人对待人的不公义,例如社会的不公(以象征的手法表明物资的缺乏,迫使贫者愈贫,而富人愈来愈奢华)。第四印是象征神在不同时代审判不同地域的人:藉著战争,饥荒,瘟疫和野兽(比较结14:21,在那里,提到同样的四种灾难,是作为神的审判;另参见撒下24:13)

第五印(6:9-11)。前四印是描绘发生在地上的历史,而第五印则显明,与此同时,在天上,那些属基督、为信仰而死的人,大声喊着要历史赶快结束,求神为义人报仇。他们问到,历史(在6:1-8所描述的)还要继续下去多久。基督的回答是历史会继续下去,直到基督为之而死的所有的神的儿女,完成了他们在地上的旅程(直到所有的选民都得救)。

第六印(6:12-17)。此印,也就是第六印,紧邻最后一印的,告诉我们在接近末了所必发生的事。它的根据是在时间的末了,将会发生在地上之可怕的事件,与基督所教导的几乎完全相同(见路13:4起;太24章)。这是当上帝让历史来到末了,对世上的列国展现其忿怒的时刻,与神在诗篇第2篇所预言的非常接近。

但是在忿怒的大日来到之前,所有的神的子民必然得救,并受所应许之圣灵的印记(7:1-17)(比较弗1:13,14)。因此,上帝忿怒的使者受了吩咐,不要施行最后的审判,直到所有神的儿女受印之后(1-3节)。受印的总数是14万4千(4节)。这个数目是12乘以12,再乘以1,000所得的结果。我们先前已经看到,12这两个数字,是从旧约和新约所象征的神的教会而来的(见启4:4,以及我们的讨论)。1,000这个数字,在旧约和新约都是作为无限的、数不清的数字(诗90:4;50:10;赛60:22;彌5:2;6:7;彼后3:8)。这个异象说得很明白,这不是要表达一个确切的数字,而是没有人能数得过来的极大数目,正如耶和华对亚伯拉罕关于他的后裔的应许(7:9)。因此,14万4千这个数字表明,在这个背景中,教会的完整性是很重要的。重点是,直到最后一个神的儿女受了印,时间的末了(the end)才会降临在历史中,临到地上的人。

12支派(旧约的教会) x 12使徒(新约教会) x
1,000 (全地众多的信徒) = 14万4千(基督教会的全部)


照这样而受印的,就是那些为羔羊的血所洗的(14节),他们会事奉基督,并与基督一同掌权(15节)。我们在这里所读到的,在圣经的其他部分也有教导(太24:21;结37:27;赛54:2,3;诗2;诗23;赛25:8)。

第七印(8:1~11:19)。此印,即最后的印,本身是细节的开展,显明神吹响对人最后审判的七枝号(8:1,2)。焚香是表明圣徒的祷告,与6:10提到的祷告有关。在这里提到他们,是代表神终于准备要回应这些祷告,并为神的儿女在地上所流的血报仇(8:3-5)。

前四枝号,如同前四个印,被组织在一起(8:1-12)。这些显然是代表神将要施行在地上之大规模的审判,一时间,将会有许多人因上帝从天上来的审判而死亡。这里所描绘的图像类似于基督对末日的描述(太24:15-22)。

在这个惊人的景象之后,有一个短暂的插曲,可以听见一个声音,哭叫着“祸哉”三次(13节)。

第五枝号(9:1-2),是被描述为第一样灾祸的(9:12),显然代表撒但在末日时邪恶的诸多行动:它们深具破坏性,且很恶毒,但是却在神的控制之下。信徒仍然在世上(9:4)。撒但在别处,显然是在被称为无底坑的地方(路8:31;启11:7;20:3)。稍后会教导我们,在末日时,撒但会以极大的破坏力显现(启20:7起。比较,“大罪人”——帖后2:1起)。如是,撒但的能力在末日之前会受到管制,直到那时,才会被释放出来,在地上行恶作乱,甚至超过祂以往的活动。

第六枝号(9:13-21),被称为第二样灾祸的(11:14),表明在末日时要释放的天上的能力。这里的审判,是以对所多玛与蛾摩拉的审判类似的语言来描绘的(9:18)。虽然地上的世人会知道在那些日子,审判是来自上帝,然而,他们绝大多数的人仍然拒绝悔改、信靠祂(9:20,21)。

接下来,有一个短暂的插曲(10:1~11:14)。这个插曲出现在第七印的第七枝号之前。当第七位天使的第七枝号发声时,末日就临到了世人(10:5-7)。但是在结束之前,约翰看到一本展开的小书卷(10:2),有声音吩咐他将它取过来,把它吃掉(8节)。他照着作了,并且学到虽然它在口中很甜,但是却让他的肚子发苦(9,10节)。在这里对约翰所学到的功课的应用,是他不得不一再重复地,对地上的万国传讲神的话(11节)。

如此,主对约翰所显明的,是末时与最后审判,只有等到教会在神的眼中完成大使命的工作之后,才会到来。在末时到来之前,由约翰所代表的信徒,必须向那些基督差派他们去宣讲的对象宣讲福音(徒1:8)。此福音,对他们来说虽然是甜蜜的,但也是一个苦的福音,因为他们会为之受苦——正如彼得在他的两封书信中所教导的(另比较结2:8;3:1-3;耶15:16)。如此,约翰和我们,如同保罗一样,看到这些启示,能够说既知道主是可畏的,所以去劝人(林后5:11)。

第11章,首先给我们教会在她整个历史中,与世界的邪恶争斗的一幅图画。这个争斗的时间以42个月为代表(11:1,2)。42这个数字,是7 x 6 的乘积。如果我们将数字“7”当作是代表完全,那么,“6”就是代表不完全的,或是在最后时刻所欠缺的时间。要记得,在目前所启示的内容中,还没有来到七印的最后一枝号,或第七号。如果用日子计算,42个月就等于1,260天,这个数字在稍后马上就会出现(12:6)。

教会与撒但在世界之间的斗争,在这里是由两个神的见证人所代表,这两个见证人,在他们忠心的见证后,被撒但(无底坑的兽)所害,但最后被神高举(11:3-13)。这里的许多事情让我们回想起撒迦利亚书第4章的话。这儿赐下的图画表明这两个见证人(在世界上为基督作见证的人),在末日时,虽然看似被撒但的权势所胜——世人会为这件事而欢喜快乐(11:10)。但是主说的话才算数,到了最后,当世界的城被审判时,这件事会成为还活着的人的见证(12,13节)。

第七印的第七号,带来神对世界的最后审判。紧接着在地上对基督所作的见证,是复活(11:12)。神召求对罪人和撒但的最后审判(11:15-19)。历史如今来到了终点。神在创世记3:15所首先赐下的应许,如今完全应验了。撒但从此消失(11:15),而天上的一切,包括教会,都欢喜快乐(11:16起)。

因此,这第七印,按象征式的语言,告诉我们当审判之日愈来愈近,地上就会出现愈来愈恐怖的事。神的儿女在地上的见证会持续到末了。他们看似会被世界所摧毁,默然无声,但基督在他们完全被打败之前将要再来,会使属祂的人复活,并且在最后与最终审判其余的人。这与基督所教导的(太24章),保罗所教导的(见帖后第2章;提后第4章),以及彼得所教导的(见彼后2,3章),关于末日的事非常相像。在旧约中,但以理也说到类似于末日的事(但12章)。

异象五:教会与撒但在世界中,在整个历史中斗争的异象(10:1~11:14的细节)——第12~16章

启示录的下个段落其实包含了好几个异象,但是我把它们组合在一起,因为它们处理的是相同的真理。上个异象中的插曲(10:1~11:14),说到教会宣讲福音的工作,并要继续宣讲,直到最后审判的日子。在这里,对为了达成这个使命所造成的斗争,作了更完整的处理,这是当撒但透过牠在地上的跟随者——基督与基督的跟随者的敌人——为阻挡福音在地上的宣讲,所从事的工作必然会带来的。我们会一一地查看这些异象。

1. 妇人和龙的异象(12章)。 这个妇人(1节)代表教会,头戴着十二星(教会的象征,如同我们在前面看到的;4:4;7:4)的冠冕。这与基督会由一个妇人所生的应许(创3:15;赛7:14)是一致的。她所怀的小孩,就是基督(2节)。

那红龙(3节)显然是撒但(见12:9),想要吞吃那妇人所生的孩子(4节),的确,撒但乃是透过大希律,想要杀害耶稣,以及稍后,想藉著诱惑耶稣,让祂妥协,并在后来煽动人杀害耶稣。

所生的孩子,祂的身份很明显就是神的儿子(5节;比较诗2)。当祂高升到神那里,然后那妇人——教会——会被留在地上。她需要留在世上,在整个历史中,被主养活(6节)。注意这里,她忍耐的时间是1,260天,相当于11:2所提到的42个月。如此,妇人在世上作见证的时间,和11章那两个见证人的时间是相同的。我们可以下结论说他们是在说着同一件事。

当基督升到天上,撒但就被神从天上驱逐出来,不再与神同在,所以牠不再能控告神的儿女(12:7-12)。撒但在地上是被捆绑的,被基督的能力所捆绑,但这不是说牠在地上就不能有什么作为。基督说到祂对撒但的捆绑(太12:28,29),也说到祂看见撒但从天上坠落(路10:18)。而保罗也在现在就欢喜快乐,因为基督已经为祂的圣徒获得胜利,不再有任何人可以在神面前控告他们(罗8:31-39)。很显然,在此之前(例如约伯的时候),撒但的确可上通天庭,并能控告信靠主的人,但不复如此了!

这个异象其余的部分表明撒但和妇人(教会)之间的敌对。她受到逼迫(13节),但也被主所养活(14节)(比较出19:4;赛40:31;启4:7)。在这里,“一载,二载,半载”就是相当于42个月,也就是1,260天。这个语词,但以理也使用来代表教会在世界的历史时期(但12:7)。这个异象的结语表明撒但和教会在整个历史中有着连续不断的争战(17节)。

2. 龙和兽的异象(13:1-10)。 头上戴着十个冠冕的兽,代表在撒但(龙)控制之下的世界的王国(13:1-2)。这个兽在其他地方被视为是这个世界的国度(但7)。此兽,即世界的王国似乎被击败了,却再度兴起,而且,这个世界也会将所有的荣耀归给这兽(3-6节)。如同撒但,这兽充满着亵渎的话,并与教会争战(6-8节)。这与我们在上个异象所见的相当。

然而,上帝在地上的子民不应该用世界的武器(世人的刀剑)来与兽争战,而是用圣灵的宝剑,如同我们以前所看到的(10节)。

3. 第一个兽和第二个兽的异象(13:11-18)。 在这里出现的另一个兽,被描述为看起来像羊羔,说话却好像龙(魔鬼)。那么,这就表明,这是一个外表看起来像教会(基督)的兽,但是当人聆听牠所说的,就像是撒但的儿女在说话(11节)。牠主要的功能似乎是要带领那些在世上的人去跟随第一个兽(世上的世俗权力)(12-15节)。

这个异象表明世上存在着一个假的(伪装的)教会。这个教会会欺骗许多人,并带领许多人,不是归向基督,而是归向撒但。如此,这就相当于基督所教导的,当祂说,会有许多假先知将要起来,如果可能,甚至会迷惑选民(太24:24)。这也相当于保罗所说的,关于在末日时的大罪人的话。这个大罪人事奉的不是基督,而是撒但——虽然他有着敬虔的外貌。更有甚者,这也相当于约翰在如何对待敌基督这件事上所教导的,他来自教会,但不属于教会。赐给世上不信基督的人的兽的印记,是用来与启示录第7章提到的义者的印记作对照。

这里所表明的,是撒但在假教会中会有很坚强的同盟,这个同盟会在世界历史中兴起,也会带领人从基督归向撒但。福音书和新约其他的书卷很明白地教导了这个假教会的各个方面,如同我们所见到的——只是旧约之假教会的延续而已。最终,世界的权势会大到一个地步,且大有能力地对人产生影响,以至于没有人敢于冀望不与世界合作,就能在财政上或经济上获得成功(13:17)。666这个数字(18节),表明非常的不完全(对照777,是代表完全、完美)。

4. 真的羔羊和祂的教会的异象(14:1-5)。 和假的羔羊相对的,我们在这里看到了真羔羊,也就是基督(1节;比较5:6)。与祂同在一起的是整个教会(14万4千人;对照第七章和我们在那里的注解)。这些是基督所完全的教会,真正的余民,和13章提到的假教会相对照(14:3-5)。他们全部都是由基督的血所买的,所有得救的都必须是如此(4节)。他们是毫无瑕疵的,上帝定意所有属祂的都应该如此(弗1:4),等等。他们被称为是童身(4节),因为这个词常常在旧约中被用来描述神的子民(赛37:22;耶31:4,等等)。简而言之,这不是代表一群超级的基督徒,只是代表真教会,相对于世界中的假教会。

5. 宣扬好消息的异象(14:6-13)。这个异象表明除了福音的好消息所到之处外,世界是在审判之下,毫无盼望(14:6)。天使呼召世人要敬畏神,与神和好(7节以下;比较诗2)。那些未与神和好的,会永永远远留在地狱中(9-12节;比较赛1:24-31;66:22-24)。那些与神和好的,会成为有福的人(13节;比较诗1)。

6. 两种收割的异象(14:14-20)。 第一种收割是基督收割灵魂(14-16节)。这与基督在马太福音9:37-38;13:36-43所说的关于祂的庄稼的话相当。第二种收割是神收割忿怒(17-20节)。以赛亚也同样描述到神的忿怒(赛63:2,3;比较启19:15)。在这里所代表的神的审判和我们的仇敌,让我们再次回想起神在创世记3:15的应许。

7. 神忿怒的七灾的异象(15,16章)。这个景象是地上历史的末日,因此,相当于11章的最后一部分。上帝会完成祂对列国的审判。

首先,我们看到神在天上的子民唱着胜利之歌,而在地上是审判(15:2-8)。16章列举历史中最后的恐怖审判大日。这个段落可以和基督在马太福音24:15-22所说的话相比较。很清楚的是这些事件,仍然在基督再来之前,因为很明显的,信徒还在地上(16:15)。

这就总结了从12章开始的异象,是关于教会在世界中与撒但和牠的跟随者的斗争。在这里所表明的,和他们在其他地方看到的相当类似,也就是为基督作见证,在一个被罪充满的属灵黑暗世界作光,是很困难的。但是我们在这里获得保证,上帝说的话才算数,到末了,祂的子民,而且也只有他们,终将得胜。

异象六:巴比伦(这个世界的王国)陷落的细节的异象(16:19-21,巴比伦的陷落的细节)——第17,18章

在这里,巴比伦代表世界的王国,世人第一个伟大的帝国位于此地(比较但2)。在17:9,罗马被比作这个伟大的帝国,是由七座山所象征的。我们回想起但以理书第2章,耶和华说到在基督要在地上设立祂的国度,摧毁世上的王国前,会出现四个王国。这四个王国中的第四个,我们在研读中曾提到,就是罗马(我们在但以理书第2章的讨论,见第一卷,第二册,122,124页)。在这个背景下,巴比伦代表这世上的列国——对抗神在地上的国度的世俗权力——相当于第13章的第一个兽。它表明撒但世界的领域。

这些世上的王国,与上帝争夺世人的心,但是上帝从世界的王国中呼召祂自己的子民(18:4,5)。到末了,神的子民会欢喜,因为在末日时,这个世界的城会被推翻(18:20)。与此同时,世人会喜爱撒但的城,并为这个城的倾覆而哀哭(18:8-19)。再次,这里所描述的图像,和诗篇第2篇的经文相当类似,那里说到世界的背叛,被她的领袖所领导,对抗神和祂所膏立的。

异象七:世界末了的异象,以及对永恒的一瞥(撒但的国度被推翻,以及神的子民的欢乐的细节,18:19,2)——第19~22章

1. 两个伟大的筵席(19章)。第一个筵席是神的羔羊与祂的新娘,真教会,结婚的筵席(19:1-18)。我们可以和马太福音22:1-14;25:1-13;路12:36;约3:29比较。基督的新娘穿着光明洁白的细麻衣(19:8—比较6:11;7:14)。新娘就是教会。

第二个筵席是飞鸟的筵席,牠们会吃那些被神在祂的审判中所击杀的人的肉(19:11-21)。首先,基督被描述为用祂的两刄剑出发去争战的(11-16节)。这相当于保罗所说,关于基督徒争战的话(弗6)。。它也反映了诗篇2:4-9所教导的真理,是关于基督与世上列国的战争,祂要设立祂的王国,万膝都要跪拜。被击杀的人的死尸,是描绘不信的人的下场——毁灭(约3:16;林后2:14-17)。所有的人都要参加其中的一个筵席!

2. 推翻这个世界的神,撒但(20章)。撒但要被捆绑1,000年(20:2)。我们想起耶稣说过,当祂来到地上,会捆绑撒但,祂要劫掠牠(从牠手中释放那些被牠控制的人)(太12:28-29—另参见我们在启示录12章所讨论的)。撒但被捆绑未必是指撒但就无可奈何,而是说牠无法抓住那些上帝想要透过福音释放的人。福音是将人从撒但的手中释放的能力;而撒但受到捆绑,无法阻止他们归向基督。宣讲福音的确能够捆绑撒但。这里提到的1,000年,是象征性地表达教会在历史中的时期,和彼得使用这个语词的方式是相同的(彼后3:8,9)。它不是按照字面的年数,而是从基督升天,到祂再来的时段。因此,它是相当于那42个月,和1,260天,以及一载、二载和半载,也就是之前在这卷书的研读中看到的。这是撒但无助的时期,祂只能看着福音临到人,把人从牠的爪子中夺走(见犹大书23节)。这是上帝赐给教会的时期,在基督再来之前,到世界的地极去宣讲祂的福音。

在这个时期,基督的子民与祂一同在祂的国度,在世人中掌权(20:3)。以为基督只在时间的末了掌权,是错误的看法。祂现在就在掌权(出15:18;罗5:17;提后2:12;路22:29,等等)。如此,那些在主里面因信心而死的人,会到天上与基督一同掌权(比较3:21;5:10)。

其余的死人仍旧是死的(无法来到神的面前,与神隔绝——尽管已经死了)。神的儿女一旦得救,他们所拥有的重生与永远的生命,就被称为头一次的复活(5,6节)——他们身体和灵魂最终复活的第一阶段(比较林前15章)。他们会免于第二次的死亡,虽然他们的身体曾死过一次。第二次的死——永远在地狱、火湖——在14节被描绘出来。因此,所有在地上不信基督的人,当他们死的时候,会到一个与神和祂的子民隔绝的地方,等候他们第二次的死——在永恒的地狱受苦(比较路16:19-31,财主与拉撒路的故事)。

信心 --< 肉体的死亡 --< 第一次复活(属灵的)--< 第二次复活(身体的)--< 新耶路撒冷

不信 --< 肉体的死亡 --< 与神隔绝 --< 第二次的死 --< 火湖

当人类在地上的历史终了时——1,000年的末了——撒但会暂时被释放;这会是在地上一个极为恐怖的时期,在那时,对教会来说会特别艰苦(7-9节)。我们可以把这段末后的日子,和9:1-11所描述的撒但的活动,加以比较。我们已经提到,耶稣,保罗和彼得都强调那末后的日子会特别地艰困,当大罪人起来,并带领世人以一种非常恐怖的方式对抗基督(太24章;帖后2章;彼后3:3;另参犹18)。

在这件事发生之前,虽然撒但看似征服了教会,主会再来,并立刻审判撒但和世界(9,10节)。

对世人的审判更进一步的细节,在11-14节展开。所有曾经生活在地上的人会按神的案卷来审判,根据神的标准。所有未被列名在生命册上的人,会被丢入火湖(15节;比较3:5)。

3. 新天新地(21,22章)。从神而来的新天新地,首先是在以赛亚书65:17和66:22被描绘出来的,这是神为欢乐所造的地方,与会过去的旧天地相对照。彼得所描述的是同一个景象(新天新地),那是基督徒所盼望的,有义居在其中(彼后3:12,13)。耶稣自己曾说到祂为属祂的人预备了一个地方(约14:1起)。这个地方也经常被称为新耶路撒冷(2节)。希伯来书的作者说得很清楚,这个新天新地——新耶路撒冷——是上帝为属祂的人所预备的,也是所有的圣徒,从亚伯拉罕开始,在盼望中所仰望的上帝的城(来11:10,16;12:22)。保罗也同样警告加拉太人,不要把盼望放在这个世界的耶路撒冷(现在的耶路撒冷),而要盼望天上的耶路撒冷(加4:25,26)

如此,新耶路撒冷——新天新地——会在全部历史的高峰中降临,在世人被审判之后,只有神的圣者存留下来之时。再次,她被描绘为是个新妇(2节;比较19:7)。然后,当神的儿女住在神为他们预备的新耶路撒冷时,所有的眼泪、悲哀、疾病都会过去,正如主老早就透过以赛亚所应许的(赛25:8;35:10;51:11;65:19)。那时,神要拥有一群百姓与祂共度永恒的旨意就会应验(3节;弗1:4)。那时,万有都将更新(5节)。祂透过以赛亚所作的应许,白白的生命泉的水,就会得到成全(6节;赛55:1起)。那时,神的儿女会真正承受基业,是永不朽坏的(彼前第一章)。

对新耶路撒冷的描述(启21:9-26),与以西结在他的异象中游历上帝的城(结40-48章)所用的语言是类似的。在那里,世人在这个世界为之争斗、杀戮和欺骗的(宝石,珍珠,黄金),会是司空見慣的事,表明这个世界所着迷的目标和财宝,都是虚空的(18-21节)。在那里,不会有任何未被羔羊的血所洁净的人(27节)。

这个永远的城,有12道门,12座根基,乃是旧约和新约教会的象征(12支派;12使徒;参启4:4)。

从22章起,我们可得到的结论是,上帝的子民会事奉主(22:3),这表明他们的生活不会是空闲的,而是积极为上帝的荣耀而活。这个积极性包括与主永远一同作王(5节)。从这点我们可以得到的结论是信徒的永生会是丰满而丰富的。

本卷书的总结在22:8-21,强调天堂是给真正的信徒的,他们的衣服是羔羊的血所洗净的(22:14;比较7:14)。不信的人不会在那里(22:11,15)。

这卷书恰如其分地以一个来自基督和祂的教会的邀请作结束,邀请人归向基督,然后是一个来自地上教会的呼求,祈求主早日再来(22:17-20)。

(未完,待续)
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