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神的预定  

2011-06-22 21:34:00|  分类: 预定论(五要点) |  标签: |举报 |字号 订阅

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神的预定


作者:周雁羽
转载自:蒙福女子


西敏信条中这样说:“神从永远,本着他自己的旨意,定下最明智、最神圣的计划,他自主地、绝不改变地决定一切将要成就的事。不过,神绝不是罪恶之源,他不剥夺被造者的自由意志,而且也不剥夺‘第二因’的自由性或偶然性,反而加以确立。”这里的“第二因”,是与“第一因”——神相对的。又说:“虽然神知道在各种情况之下所可能发生的一切事情;可是祂定任何事,并不是根据祂对那件事情的预见,也不是因为祂预先知道它在当时的情况中将有何发展。

这样的话,实在耐人寻味。简单地说,神预定万事,但是人又有真正选择的自由。我们都要照着我们的本性,做出一个真正“自由”的选择的。之所以要在“自由”一词上打引号,是因为,人是不可能做出完全自由的选择的,我们任何的选择都会受到本性、成长的背景、所处的环境等各种因素的影响,所以,人不可能做出完全不受外在条件影响的“自由”选择。

于是我们看到,堕落于罪中的人所能做出的“自由”选择,必定是逃避神、抵挡神、压抑神在我们心中的启示的。也就是说,罪中的人,他按照他的自由意志所做出的选择,就是不信神所差来的耶稣基督——光照进黑暗里,黑暗却不接受光。

人之所以能作出真正的选择,是因为神预定了、布置了一个处境,让人能做出真正的选择,而神又会让这个选择完全符合祂对世界的计划。也就是说,我们所做的选择正是在神的计划之中的,我们的选择完全不会令神感到讶异,也完全不在祂所知的范围之外。所有的事情都在神的意念中——祂的意念高过我们的意念。

神不仅预定了事情的结果,也预定了达到这个结果的过程与方法,这就是圣经所启示的预定万事、筹算万事的神:“我从起初指明末后的事,从古时言明未成的事,说:我的筹算必立定;凡我所喜悦的,我必成就。”(赛46:10)

神的预定清晰地记载在圣经中,我们一起看几处经文:

  “希律和本丢彼拉多,外邦人和以色列民,果然在这城里聚集,要攻打你所膏的圣仆耶稣,成就你手和你意旨所预定必有的事。”(徒四27- 28)
“又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们,借着耶稣基督得儿子的名份。”(弗一5)
“我们也在祂里面得了基业,这原是那位随己意行作万事,照着他旨意所预定的。”(弗一11)
“因为祂预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使祂儿子在许多弟兄中作长子。预先所定下的人又召他们来,所召来的人,又称他们为义,所称为义的人,又叫他们得荣耀。”(罗八29)
“我们讲的,乃是以前所隐藏,神奥秘的智能,就是神在万世以前,预定使我们得荣耀。”(林前二7)
“祂既按着神的定旨先见被交与人,你们就借着无法之人的手,把祂钉在十字架上杀了。”(徒二23)
“外邦人听见这话,就欢喜了,赞美神的道,凡预定得永生的人都信了。”(徒十三48)
“我们原是祂的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。”(弗二10)
“又要将祂丰盛的荣耀,彰显在那蒙怜悯早预备得荣耀的器皿上。”(罗九23)
“我未成形的体质,你的眼早已真见了,你所定的日子,我尚未度一日,你都写在你的册上了。”(诗一三九16)

神的预定是一个极其深奥的题目。因其深奥,往往引发我们的好奇。若就此陷入漫无节制的钻研,其实于我们无益。加尔文在他的著作《基督教要义》第一节(3.21.1)说得最好:“预定论这个题目有许多讲究,如果在讨论它的时候掺杂了人的好奇心,就会变得非常复杂,也非常危险;因为人很难克制自己的好奇心,又很容易就让自己不知不觉地进入迷宫,闯入禁区,超过自己的能力范围,还一味地猛攀,好象一定要把神的奥秘尽收眼底才罢休,于是彻底搜寻,生怕有漏网之鱼……我们应该先提醒他们,预定论这个题目探索到神智能的最深处,如果漫不经心、刚愎自用,就是闯进这个领域,还是不能满足自己的好奇心……因为我们知道,我们的探索如果越过他话语的界限,就会误入迷途而陷入错谬,甚至失脚、跌倒。我们首先必须牢记,我们如果想越过圣经话语的启示,企图再多得任何有关预定的知识,这只显出我们是何等愚昧,就像一条路明明不通了,人还想越过它;一个房间明明一片漆黑,人还想在里面看到东西。我们承认对某些领域有些无知,倒算是我们的智能。我们大可不必以这样的无知为耻。”

神的预定太深奥了,圣灵只能按照我们能担当的程度启示我们,圣灵启示到什么地步,我们才能了解到什么地步。神的启示都是真的,尽管我们无法凭理性探索这些真理的深邃之处,我们仍然应该相信它。我们既然完全不知道神的心意彼此如何衔接,便不适合作他的谋士,而是应该以更敬虔、更谨慎的态度面对它。神因为我们有限,只把预定论中我们所能承受的部分启示给我们,无论圣经带领我们到什么地方,我们都可安心跟随。

认识神的预定,可以帮助我们在信仰上长进,训练我们谦卑,又带领我们到属灵的高处,赞叹神在我们身上显出无限的美善,让我们可以极力颂扬。有一件事最能使我们在信仰上长进,就是侧耳倾听神的拣选之道,圣灵的印记在我们心中,显明神对我们有美好的旨意,神既然是以这个永恒不变的旨意拣选我们,那么不管世上的风暴再强、撒但的攻击再猛、肉体再怎么软弱无常,神的旨意总不动摇,也不更改。如果我们发现我们得救的原因是“神发自内心要拯救我们”,我们对自己的得救就有把握了。

我们如果有预定的观念,就知道是走一条属天的道路,这条路早就已经为我们每个人预定好了,而且这是一条美善的路。虽然我们此刻还不知道这条路的每个细节,但是即使身处困境,也能对未来充满信心,因为知道自己在永恒里注定要得祝福,没有任何事能夺去这个无价之宝。我们也知道直等行完今世的路程,回顾这一生,就会看出每件事都有神特殊的安排与目的,也会感谢神带领我们经历这些特别的事。一旦确信这个真理,我们就知道有一天也能和约瑟一样,对那些逼迫他的人说:“从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的。” 神虽然高高在天,却亲自关心人类各种大小事,即使最微小的事也不忽略。我们认识的神如果是这么高超卓越,我们就不可以和别人一样,把一些事说成是巧合或运气。当一个人认为自己是神所拣选的,又知道他作的每一件事都有永恒的意义,他就会更清楚体认人生是何等严肃,也会心里火热,下定决定要让他这一生可以为神做大事。

神的预定不是异教中的“宿命论”,因为神不是那没有位格的“命运”。神的预定认为:“每件事的发生,都是因为背后有一位神在安排,而且这位神具有无限的智能、圣洁、与能力”,而异教的宿命论则认为:“每件事的发生,都是因为有一股盲目的力量在其中运行”。这个力量不会思考、没有位格、不关心道德,就好象物理定律的必然性一样。这个力量带着我们无助地向前,使我们好象湍急河水中的一块木头。

预定论的教义丝毫不会剥夺人的自由,也丝毫不会减少人的责任。神在确定万事的同时,也规定人有自由;宿命论则不给人选择的权力,人不能自己决定什么事,人完全不能控制自己的行动,就好像人不能控制自然律一样。宿命论既然认为万物背后有这个不可抗拒、没有位格的抽象力量在掌管一切,就容不下道德观念了;预定论则认为神与人都必须有道德观念作为他行动的准则。宿命论容不下宗教、慈爱、怜悯、圣洁、公义或智能,也不鼓励这些事;预定论则为这些提供了最有力的基础。最后,宿命论使人怀疑,绝望;预定论则彰显神和他国度的荣耀,并且保证没有什么事能动摇神的国。

司密斯(Smith)说:“预定论将荣耀的真理启示给我们,使我们的生命与敏锐的心灵不是放在冷酷的命运巨轮里,也不是放在疯狂的机运漩涡中,而是放在神大能的手中,这位神具有无限的智能与良善。”韩密敦说:“除非我们只看外表,否则不应该会认为预定论就是异教的宿命论。基督徒并不是落在冷酷不变的命定之下,而是安稳在慈爱天父的恩手中。他爱我们,甚至将他的爱子赐给我们,为我们的缘故死在十字架上!基督徒知道‘万事互相效力,叫爱神的人得益处,就是按照神旨意被召的人’。基督徒能信靠神,因为知道他全智、全爱、至公、至圣。他从起初就知道末后的结局,所以即使我们遭遇逆境,也没有理由惊慌。”

这样的一位神是永远超乎人的想象的神,让我们永远地敬拜他。
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