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基督徒世界观 译介圣经神学

 
 
 

日志

 
 

《盘石之上》缩写  

2011-10-03 07:36:00|  分类: 改革宗神学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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《盘石之上》缩写
诚之 2004年4月

《盘石之上》 The Christian Life:The Doctrinal Introduction by Sinclair Ferguson 叶从容译

《盘石之上》,傅格森着。The Christian's Life by Sinclair Ferguson
阅读/下载:http://www.cclw.net/other/jdtsh/index.html

这本书的英文原著名是The Christian Life: A Doctrine Introduction﹐作者是Westminster Theological Seminary的教授傅格森博士(Dr. Sinclair B. Ferguson)。他使用最简易明了的话﹐本于圣经﹐用归正神学(Reformed Theology)的立场﹐陈述救恩是如何施行在圣徒的身上﹐也就是系统神学中「救赎论」的下半部。由于他的教导是以实践为出发﹐特别注重把神学的讨论、圣经的教导应用在信徒的日常生活中﹐也就是将救恩的真理教义与圣徒的实际生活联系在一起。因此﹐整本书读来﹐没有一般系统神学教科书容易出现的抽象、抽离、枯燥的现象﹐反而因为其深入浅出、抽丝剥茧的阐明福音的真理﹐让读者能深切明白罪的实质、以及上帝如何将救恩施行在每一个被拣选的圣徒身上。

在第一章 「知道为要行道」中,作者强调圣徒对圣经基本教义架构的认识是信徒灵命的必需品,教义和信仰生活是息息相关的、知识和灵性是不可分的,唯有把我们的信仰建立在对圣经教义的了解之上,也就是把我们的灵命生活建立在悟性和知识之上,信徒才能真正的成长起来。作者特别指出主耶稣的教导都是有关日常实际生活的事,而这些具体课题背后的根据,都是在乎对上帝的认识,和对上帝的本质及祂法则的认识。主耶稣教导的目的,是要装备门徒,好叫他们在顺境或逆境,都能活出基督徒真正的生命素质。教义性的教导,可以使我们的生命健全扎实、满有恩典。作者也指出,圣经与教会历史都告诉我们,往往是思想家产生了行动家,被上帝使用的秘诀就是要经心地研读圣经。保罗的一生,也是将信仰知识化成信仰经验的具体表现。明白上帝在基督里为我们预备的整个救赎计划,使基督福音的教义成为我们行事为人的基础,才能成为上帝手中合用的器皿。作者语重心长地指出,现代基督徒对圣经教义的认识还远不如几个世纪前那些主日学的儿童,因此特别将这个议题,也就是基督教教义与信徒品格的塑造之间的关系,加以详细的讨论,作者在本章的最后结论到:「教义是基督徒灵命的依归」,真是对现代基督徒,尤其是华人基督徒一个很重要的提醒!

在第二章「上帝形象的亏损」中,作者指出对罪的正确认识是了解基督教救赎观点基础,只有清楚认识到我们信主前的光景,才能够体会到我们在基督里成为新造的人,是上帝何等的恩典。作者指出,「罪」的本质,是人偏离了上帝给人的终极目的,是对那位公义、慈爱之君的悖逆,也就是对上帝美善本性的背叛。上帝的荣耀,本来是要人去享受的,但是人亏缺了,以致在永生审判主的面前被定为有罪。作者指出,罪的后果有四:一、上帝的形象被扭曲:上帝造人的本意是叫人能反射、彰显上帝圣洁的本性和祂为王的位分,使人成为祂自己在地上的代表。然而,因为人类犯罪的结果,不只是扭曲了上帝的形象,反而把上帝的恩典用来反对上帝。而上帝的计划,是「在基督里」恢复一切「在亚当里」失去的,使我们能从歧途上重新归回,以「返回到我们原本受造而领受的那个目的中去」。二、人处在罪恶与死亡的权势之下:上帝早就给人警告(创2:17),然而人最终向试探低头,结果就是罪伏在门口(创4:7),成为罪的奴仆(约8:34,罗5:12-6:23;罗7:19;罗8:6-8);三、人在上帝面前被定罪:人的罪,不仅要承受罪所带来的痛苦后果,也破坏了人与上帝的关系,人要面对上帝的咒诅。上帝审判的原则记载在罗马书2:1-6,上帝审判的原则,道明了我们有罪的事实和本相。当那日来临,当上帝宣判人的罪状时,世人只好哑口无言(罗3:19),只能难辞其咎地面对上帝的震怒(约3:36)。四、人受制于撒但:人的犯罪,是人伏在魔鬼的权势之下(弗2:1-4),撒但成为「这个世界的王」(约壹5:19;约12:31, 16:11)。 作者在本章的结尾,告诉我们上帝救恩的实质,是藉着耶稣基督这位「末后的亚当」(林前15:45,47),“由于祂全然地反射出上帝的形象,藉着圣灵的大能,我们被吸引到祂跟前。祂向罪死了(罗6:10),让我们因在祂的死上有分,也脱离了罪的辖制。在祂的荫护之下,我们还得以躲避上帝的愤怒,因为我们知道祂已担当了我们的罪(加3:13),祂以无罪为我们成为有罪,好使我们在上帝里面成为义(林后5:21)。祂的死是以义的代替不义的,把我们带到上帝面前来(彼前3:18)。祂在十字架上击败了撒但,以凯旋的姿态把撒但公开示众,让我们认清敌人的真相(西2:15);因此藉着祂的名,我们也同样可以得胜(启12:10)。基督是我们的智慧,我们的公义,使我们成圣,为我们成为赎价(林前1:30),我们一切所需所求的都能在祂恩惠的供应中找到。”

第三章「永恒的恩赎计划」,作者描述上帝如何在祂独生子的身上精心策划整个救赎行动。耶稣的也表明祂的一生乃是为要成全父上帝的时间表。他用了三段经文来解释救恩的真理:一、罗8:28-30:上帝是有计划的上帝,为了使我们蒙福,主动安排了一切叫万事互相效力,以便在祂儿女的身上完全地恢复祂自己的形象,每一个信徒都是上帝本着自己的所预知、所预定、所呼召、所称义,所荣耀的人;而上帝对我们的爱,乃始于创世以前,且一直延展到世界的末了;二、弗1:3-14:这段经文点明了上帝的救赎计划,是以基督为中心的,在基督里,我们可以获得一切属灵的基业;三、约1:12-13:这段经文告诉我们,信心使我们被收养成为神的儿女,但是这个信心却又是上帝自己赐给人的,是藉着圣灵将我们重生而得到的。作者总结到:“把这一切加起来就成了基督徒属灵生命的教义。上帝以祂的爱,在永恒里拣选了我们,又在历史过程中借着呼召触及了我们的生命;祂重生了我们,使我们能够因着信和悔改的心进入祂的国。当我们相信和悔改之时,祂就称我们为义。被上帝接纳称为儿女则是上帝进一步的恩典,好叫我们因拥有做上帝儿女的确据,便成为圣洁,可以在世过圣洁的生活,直到进入荣耀的那日子。概括而言,这就是上帝的救赎计划。” 。最后,作者提醒读者,这个对教义的认识,应该把我们带到更谦卑、更确信的地步,知道我们得救的确据不在乎我们自己,乃在乎上帝。不要凭自己的感觉与经验,而要把这个确据建立在对上帝话语和祂权能的信靠上。认识了这个救赎计划,可以引领我们进入真正的敬拜,向祂献上感恩与颂赞。

在第四章「上帝的恩召」中,作者讨论了什么是上帝的呼召。作者列举了旧约和新约的经文,说明我们能成为基督徒,是因为上帝的呼召。例如:申26:16-31:13; 何11:1;赛65:12,66:4;耶7:13、16,35:17;太22:14。由于在这些经文中,一方面上帝的呼召似乎具有创造力,可以使我们进入祂的羊圈;但是另一方面,对一些叛逆的子民,似乎这些呼召又是徒然的、毫无效果的。因此,作者提到两种呼召:普遍的呼召和有效的呼召。上帝藉着自己的创造和对所造之物的掌管护理向人说话,也藉着使徒的传讲将十字架的信息传给世人。但是,很明显的,并不是所有的人都收到了这个呼召,也不是所有的人都会回应这个呼召,甚至因拒绝福音的恩典而变得更加心硬。因此,虽然圣经用了同一个词汇来形容这个足以导致两种截然不同效果的呼召,但实际上,上帝会对个别的基督徒发出传唤,“意思是这时主会亲自到来敲你的心门,而不是只发一封通函让你们传阅”。 作者提醒我们三点:一、我们是被父上帝所呼召。父是那呼召的源头。二、我们是被圣灵的大能所感召的。上帝的呼召,是祂赐下新生命的行动,祂不但呼召我们,还赐给我们一颗能对祂的呼召有所反应的心。三、我们是被上帝的恩典所召以致成为圣洁、进入天家。而上帝的恩召是恩惠的,是无条件的,是我们完全不配得的;上帝的呼召是圣洁的,是要我们作圣徒,“我们蒙召是为要叫上帝的美德得以宣扬(彼前2:9);我们蒙召也是为了与基督一同受苦,效法祂的生命。(彼前2:21)” 。上帝的恩召也是属天的,是我们的盼望,但在今世就可以经历,好叫我们这个新的生命在往后的每个阶段被塑造成型。因此,作者总结到,蒙上帝的恩召,应该有下面三个含义:一、人的属灵经验是上帝采取主动的;二、上帝的呼召是能带来道德之果效的;三、上帝的呼召是要我们在生活中印证的。而我们获得这个属灵经验的最好方法,是顺服听命。

第五章「对罪的悔悟」。我们对罪的觉醒,是指上帝呼召人之后人心中的经历,觉察到自己在上帝面前的光景,就是觉悟到自己已被定罪。这个经历未必是即兴、短暂的,而往往会持续一段相当长的时间/「认罪」(conviction of sin)与我们的灵命素质息息相关。“自觉蒙赦免多的人,爱就越多(参路7:36-50)。但是自觉蒙恩越大的人,正是那些对自己的罪孽悔悟得越深刻的人。作者解释了约16:8这段经文,说明使人知罪的是圣灵,在罪、在义、在审判这三方面对我们进行指控。一、人为罪受责备。人为罪受责备,是因为不信基督(约16:9),之所以不信,是因为他们是罪人。当圣灵进入一个人的生命里唤醒他,他才会意识到自己在上帝面前原来是有罪的,知道自己没有盼望(弗2:12)。二、人为义受责备。圣灵的工作是把人指向基督,当圣灵显明基督的义时,也同时揭露了人的罪。随之而来的,就是人受到责备,重生悔疚感。三、人为审判受责备。耶稣基督在十字架上战胜并审判了这个世界的王,且以凯旋的姿态将仇敌公开示众(约12:31,西2:13-15)。圣灵的工作就是要重整我们的思想,以前是我们弃绝、审判耶稣基督,现在是我们知道该被弃绝的是我们,该被宣告有罪也是我们。圣灵责备我们为的是要领我们归向基督,藉着悔罪的过程,我们得以认识自己在上帝面前的光景,从而投靠十字架的恩典和怜悯,带着谦卑与感恩的心过一种完全顺服的生活。

第六章的标题是「重生」。重生虽然是个「关键性的教义」,但是圣经对这个词用得并不多。加尔文是把「重生」视为从不信到相信的整个过程,属于比较宽松的说法。在本书中,作者用这个词,是指上帝如何把新生命播植到人的心里,也就是指上帝赐下生命种子的行动。从圣经中,关于「重生」,我们可以看到三个画面:一、被生下;二、再创造;三、复活。也就是说,一、成为基督徒、接受基督是始于上帝的定旨而生的,信徒是从上帝而生的人(约3:3、5;约壹2:29,3:9,4:7,5:1、4),其他的经文也支持这个说法(雅1:18,彼前1:3、23,西1:28;弗4:13-16);二、基督徒是「新造的人」,上帝起初对世界的创造和基督之复活对新天新地的预告,是领我们到上帝面前的真光,上帝藉着再创造,是祂的荣耀慢慢呈现在我们生命的品格和素质里。三、我们死在罪中时,上帝在基督里以祂的恩惠叫我们与基督一同活过来(弗2:5),出死入生(约壹3:14)。这个图画的前提是:重生是上帝在我们身上的工作,人是被动的,那么,为什么「你们必须重生」(约3:7)才能见上帝的国呢?主给我们的答案是:一、人是属肉体的。人的本性没有能力产生出属灵的生命(约3:6;1:13),血肉之体不能承受上帝的国(林前15:50)。唯有圣灵的感动,我们才能进入上帝的国;二、人是瞎眼的:人灵性里的眼睛瞎了,因此「不能见上帝的国」(约3:3);许多人虽然有宗教的虔诚,但是却看不见天国与自己的需要;人更是被蒙蔽在黑暗里(弗5:5;西1:13;彼前2:9;),但是却自以为处在光明中(约9:39;约3:19-20);三、人是软弱无力的。人的肉体与上帝为敌,不愿意、也不能够按照上帝的意旨行事(罗8:6-7);人能看见属灵的事,有能力凭着信心进入天国,是上帝在人身上的工作(林前2:14)。
其次,作者提到重生的三个性质。一、重生是属天的:。我们的新生命,是从上头来的;二、重生是上帝所赐的,是上帝主权的行动(彼前1:3;雅1:18;弗2:6-10);虽然如此,人不能忽略自己的责任(路13:23-34)。人的责任是悔改、确定自己是否走在救恩的道路上;三、重生是改变全人的能力,全面的更新我们;这个更新变化,包括:1. 人的思想得蒙光照,得见上帝的国;2. 人的心被洁净(林前6:11),使我们得到一个新向往、新性情,甘心乐意的来服侍祂,荣耀祂; 3. 人的欲望被更新;从与上帝为敌,到产生一个新的渴望,盼望敬拜上帝、认识他的真理、与属祂的人交往、委身于祂的国度、荣耀祂的儿子; 4. 重生使人能过一个新的生活(约翰一书)。

在第七章「信靠基督」里,作者陈明重生与信心、悔改是不可分割的。作者指出,真正的悔改(repentance)是建基在主和主的道之上的信心所产生出来的,与悔悟(conviction of sin)不同。当人看见、相信上帝的赦罪之恩,凭着信心抓住这个应许后,才能存悔改的心奔向主怀,因此,「信心」和「悔改的心」是不可分隔的。而实际上,罪人对罪有更深刻的悔悟(conviction)往往是在信主之后,不是在信主之前。作者考察了圣经中关于「信心」的经文,指出「信心」在旧约中只出现过两次(申32:20,哈2:4;在这两处,更正确的翻译应该是faithfulness),是以「信靠、顺服」这些词汇来表达的,也就是信靠上帝的属性、顺服祂亲自启示的话,也可以说是一种对基督活泼的个人信靠。作者指出,信心有下列的几个要素:一、知识。信心是建基于对上帝可知之事的认识(约17:3;1:18;太11:27),耶稣一生的工作就是在诠释上帝是谁,把上帝彰显给我们看。要注意的是,信心所依据的知识,不光是理性的「知道」,因为圣经中的真知识一定会带来一种亲密关系。 二、认同(assent)。信心包括对事情真确性的认识与表示赞同,是在有足够证据支持下而产生的一种思想状态与行动。作者引用了慕理的话说明这点:信是一种「被迫」的同意,就是当我们的理性对所搜集到的证据说「够了」的时候,也就是我们的理性被「折服」了。那一刻的思想状态,不再是我们可以抗拒、否认或暂缓判决的事。三、信心是对基督的信靠。「信」常住在主里,就是接受他,并且以完全的信心紧紧抓住他,是要付代价的,意味着为主的缘故舍弃一切,意味着牺牲、事奉。作者进一步指出,真正新的特性和本质,不在于信的本身,而在于信的对象,新的力量乃在乎基督的属性,祂刚强,我们也可以刚强。作者最后指出,信心有程度的不同;强壮的信心源自上帝的恩典,而我们也不可因别人的信心比我们的弱或比我们的强而轻看他人或论断他人;信心也有种类上的不同,建基在属灵恩赐的信心不一定就是得救的信心。真正使人得救的信靠,即我们对上帝恩典有所回应的信心,乃上帝的恩惠所赐(弗2:8;6;23),但是这不是说上帝会代替我们相信,但我们之所以有信,乃是因为他在我们心里先赐了信心,然后我们可以向主求,「主啊,我信,求你帮助我的不信」(可9:24)。

紧接着,作者在第八章谈到「真正的悔改」。作者点出,「信心」和「悔改」是一对形影不离、不可分隔的教义。真正的信主,必须带着悔改的态度,而真心的悔改也必须建立在信心的基础上,这是基督徒一生一世的事。作者引用了加尔文对悔改的理解:“悔改... 是生命向上帝真诚地回转,是出于对上帝单纯、迫切的敬畏;这回转也包含了治死自己的肉体和旧人,并在圣灵里作新人”。旧约中的「悔改」(nacham)除了有「心中难过」的意思外,也带有「因难过而具体地改变原来的目的或做法」的意思,并且带有「安慰、安抚」的意味。因此,悔改这个字是指:人在悔改后,将发现自己心灵得到了一种无比的释放和安慰。“shub” 是「回转」的意思,悔改的心,就是向上帝的归回。在旧约时代,「悔改」被误解为「以苦行赎罪」的意思,又以为「悔改」是一种可以换取功德的行为。但是旧约的先知很清楚上帝所要的悔改,是可以结出道德行为上的果子,并且能带来新的生命的(何6:1-2,4;珥2:13)。真正的悔改是发自内心的,不是仅仅靠外在之表面功夫的。在旧约里,真心悔改的凭据有三:1. 真悔改产生对主新的信靠(赛30:15); 2. 悔改首先结出的果子就是顺服(耶34:15); 3. 顺服的具体表现在弃绝邪恶,回头归向约中所定的生活方式(耶26:3;36:3)。因此,真正的悔改,是基督徒灵命得以开始、得以延续的凭据。作者进一步指出悔改在实际层面的特征,包括羞愧感的产生、羞愧带来谦卑、谦卑带来忧伤悔疚的心、产生对罪厌恶的心、以及对上帝赦免之恩的认识等。作者一再强调,悔改不只是一种对恶性的懊悔感,或是对罪的觉悟而已,而是归向上帝、回转过一种被上帝光照的生活(弗5:8-10)。他最后引用的林后7:8-11,说明悔改之表现,告诉我们悔改是一件何等彻底的事,不光影响到我们的情感,也涉及到我们生命的每一个层面,并直接质询我们对人、对上帝的关系。悔改意味着一生都要归回上帝的旨意,所以是贯穿基督徒一生的事,不是一次性的事件。

作者在第八章的末了提到,“信心和悔改也许会不断进深”,但是“「称义」在一开始就是完整、无瑕、也是一次性地赐给了我们”的,因此在第九章「蒙上帝称义」中,作者详细地解释了何谓称义、上帝如何称人为义,以及人的信心与称义之间的关系。作者引用马丁路德的话说明「称义」这一条教义是关乎教会的稳危与兴衰,是我们信仰的核心,也关系到信徒灵命的坚稳与滑落。那么,什么是「称义」呢?justify (称义)和justification(被称为义)含有活在一个正确关系里面的意思。圣经中的「义人」是一个正确对待上帝和上帝律法的人。「称义」和「义」都是法律用语,是法律给被告的一个地位的宣告。但圣经中的「称义」不仅只是一个法庭上的宣告,而是上帝“先使这个曾经是不义的人成为义,然后再称他为义”(引用James Buchanan语),上帝完成了在人间的法官所不能完成的事。作者引用申25:1,箴17:15,来说明称义与定罪是相反的意思,定罪既然不是使无罪的变成有罪,只是宣告他本身的罪;同样的,宣判一人无罪,也只是宣告无罪的为无罪;「称义」没有「使之变成义」的意思,而是带有宣告、从本质上断言的意思(创15:6;诗32:1-2;罗4:3、6-9),称义就是「当众宣布地位的更改」(提前3:16),是要在末日审判全地的上帝把本来要等到那时才宣布的判决,提前到现在为我们宣告了。那么,上帝是如何完成这个「称人为义」的大工的呢?上帝不是凭我们的本相、我们是何等的人、做了何等的事来称我们为义,而是「因着上帝的恩典,借着基督耶稣的救赎,就白白的称义。上帝设立了耶稣为赎罪祭,是凭着祂的血,借着人的信,为的是要显明上帝的义....」(罗3:24-25)上帝的爱是使我们能够称义的根源,而基督的死则是我们得以称义的基础。因着道成肉身的耶稣基督过了一个完全顺服上帝的生命,因着耶稣基督是无罪的、却被视为罪人而经历被定罪、因而受苦,更因着上帝建立起基督与祂的选民的契合,使无罪的可以替有罪的受罚,耶稣基督以祂一生的顺服,尤其以祂在十字架上的死,代表人、代替人,替我们承担了罪责,这都是发生「在基督里」的事。「在基督里」我们才能得到这个地位的对调:祂站在不属于祂的位置上,被定罪,以至我们能够站在不属于我们的地位上,在上帝面前被称为义,这个恩典都是我们在基督里所领受的。这是圣灵的工作,使耶稣基督的义可以归算给我们,使我们可以与基督联合,领受耶稣基督的义,因此,在上帝的眼中,我们不单止是无罪的,而且犹如基督一般的有义。作者最后解释了我们如何才能接受基督所成就的义,就是藉着信靠基督。信心是一个工具,没有任何的功劳,它“只是在接受、在支取、在承认、在抓住、在紧抱基督所赐下这称义之恩惠的大礼,并且在每一天更新的生活中享受这份礼物。”(引J. C, Ryle的话),也就是说,这是一个渠道使我们能领受恩典和被称为义;信心既然没有功劳,也就不能成为我们可以夸口之处,也正是因为称义完全来自上帝的恩典,是用信心来领受的礼物,是藉着基督所作的,而不是我们所做的而成全的,上帝才能保证这个效果。

在第十章「成为后嗣」里,作者解释了「收纳」(adoption)这个词的含义。上帝这个独特的法官,不仅使我们在基督里成为义、被称为义,更把我们带回家,享受天伦之乐,这说明了救恩多重、丰富的意义。约1:12-13告诉我们,我们因为被上帝所重生,获得成为上帝儿女的本质,上帝并赐给我们一种与这个本质相对应的「被收纳权」,使我们获得做他儿女的位份,因此,我们被「收纳」,并不是一个虚有的头衔,而是一个我们可以经历得到的实在的福份。接着,作者告诉我们,「收纳」这个观念,是保罗套用罗马律法的观念而来的,是以收养人的利益为出发点(和今天为了保护被领养的孩童的目的不同),了解这个背景可以提醒我们,属灵经历中最高的权利,也不是为了自己,所有的恩典最终是为了荣耀上帝。上帝收纳我们的举动,也代表罪对人管辖权的失去,黑暗的势力和权能已被粉碎,并且上帝为我们开创了一个与祂自己的新关系,赐给我们那真正儿女所享有的权利和殊荣。收纳的教义的重要性在告诉我们,「收纳」是新约信徒的一个殊荣,我们可以称这位造物主为「阿爸、父」,这是「更美的约」的「更美的应许」,而这种与上帝的契合,是圣灵(罗8:14-16称之为「立嗣的灵」)的工作所结出的果子,也是耶稣基督救赎之功的成果。有了这个「立嗣的灵」与我们同在,我们会表现出四种记号:愿意被上帝圣洁的灵所带领,对罪恶有一个新的态度;也会在危难中仰望呼叫「阿爸、父」,因着这样的经历可以印证圣灵的同在,并且叹息、渴望那日的到来,到时可以体验在此时此地不能体验的全部救恩、饮于整条活水的江河。最后作者提醒我们,作上帝的儿女,不但有权利可享,也有当尽的责任。我们的责任就是要像祂,以爱、以怜恤、以坦诚和温柔来对待上帝家里其他的成员;放下忧虑,凡事交托给祂,确知祂会顾念我们;约束自己、洁净自己,乐意拥有我们长兄基督的生命样式,以表彰上帝的性情。

在第十一章「与基督联合」中,作者指出这个主题把所有其他的教义都和谐地串在一起,与主的联合是福音启示给人最大的奥秘之一(西1:27),新约圣经也不时会回到这个主题,因为与基督的联合是所有属灵经历和属灵福气的根基(弗1:3-14)。我们在基督里,得蒙拣选、得恩典、蒙救赎、与上帝和好、置身未来、领受印记,并且可以不断仰望祂,从祂那里支取我们一切的需要。与基督的联合,牵涉到旧约圣经「代表性」的原则:一人得胜、众人得胜;一人失败、众人失败。以赛亚书提到有关仆人的章节,都提到那义者承担了众人的罪,祂所成就的也归于众人,因为这仆人和众人之间有联合。新约中,(约15:1-11)耶稣基督也教导我们门徒是「在基督里」支取所有属灵的好处。接着,作者就带领读者思考与基督联合的含义。一、是盟约的结合(federal union):基督以「反面的亚当」(Adam is reverse)出现,把亚当做错的解除掉,把亚当失去的收复回来,把亚当丧失的恢复给人。二、是肉身的联合:上帝的儿子道成肉身成为我们当中一员,拥有人的本质。并且「成为人的样式来到人间」(腓2:7),并且「成为罪身的样式」(罗8:3),并且在各方面受试探,以致祂可以同情我们的软弱(来4:15)。同时,祂在肉身中为我们筑起了一道通往上帝那里的桥梁,以致祂可以接触到人的罪,且替我们「成为有罪」的(林后5:21)。因此,我们与基督的联合,乃是建立在基督与我们认同、与我们的联合之上。三、是信心的联合:藉着我们的「信入」(believe “into ” Him),我们从「罪」中出来,进入到「基督里」,因此,我们不在以自己主观的经验向里看,而是接受基督,把注意力集中在上帝儿女所得的荣耀的释放上,就是接在葡萄树上,完全依靠它来提供营养(约15:1-11)。四、是在灵里的联合。五、是扩延性的联合。保罗说:如果我们是与基督联合,那么我们就是与祂为我们所成就的一切(祂的生、祂的死、祂的埋葬、祂的复活、祂的升天、祂的荣耀,以及祂的再来)联合(罗6:5,林前6:17,加2:20,西2:20-3:4)。六、是一个生命的联合。正因我们被嫁接到葡萄树上,以至于这葡萄树的生命可以在我们的生命中显露出来。现在活着的不再是我,而是基督在我里面活着(加2:20)。因此,作者在最后总结到与基督的联合是一个生命的更新,藉着道成肉身、藉着我们的信,基督所成就的一切,都成为我们的,祂所经历的,我们也有份要经历。我们也要治死旧人,向罪死、向世界死,以至能结出与主联合的果子,经历到得胜的荣耀。

作者特意把十二章「上帝的拣选」这个重大的题目留在以上的讨论之后。作者从旧约的经文告诉我们,「拣选」和「预定」是旧约神学的主题之一,正是由于上帝主权的拣选,才有以色列民的出现。「拣选」也是耶稣基督自己的教导(太25:34,20:23),有效的呼召是上帝自己的决定(太22:14),太11:25-28正告诉我们,人只有因父与子的拣选,才能在基督里认识上帝。耶稣用比喻来讲道,也是达到拣选的目的(太13:14-15)。在约翰福音中,主更清楚地说明了「属于祂自己的人」(约6:44,13:1),是父所赐、所拣选的(约6:37,13:18,15:16、19)。保罗正是在这些基础上建立他自己的观点,根据保罗的意思,上帝随己意行万事(林前12:8; 15:38; 弗1:11)。上帝对祂堕落了的被造物有祂普世性的权柄,祂可以按照祂的意愿来使用他们荣耀祂自己(罗9:22)。作者引用了三段经文来说明:(1) 罗8:28-起,说明预定是上帝慈爱心肠的流露,因为「预知」就是「预爱」,就是「拣选」(罗8:29,11:2,彼前1:2,彼前1:20)。(2) 罗9-11章,表明上帝恩典的本质,即上帝对人的慈爱和怜悯是自主的,是不受外因束缚的。因此,罗马书第9章所讲解的「拣选」之教义,要告诉我们的是:这就是事实的真相--你的得救完完全全是靠上帝所作的,祂先拣选了你,祂再差他的儿子为你死,他又差圣灵来感动你,吸引你进入祂的国度! (3) 弗1:4-14。清楚说明了这些属天的福气是神在创世以前就为祂所拣选的人预备好了的。作者最后利用一些篇幅反驳了对预定论的疑难,包括上帝的意志与人的自由意志的关系(两者是可以和谐共存的,上帝并没有代替我们信,是我们自己信,但我们同时也屈膝向祂谢恩、感谢祂的慈手牵引我们,引导我们),预定是否会带来骄傲与沾沾自喜的心态(对拣选真的了解的人只会变得更谦卑),预定否定了人道德上的努力(蒙拣选是圣洁生活的基础,圣经有关拣选的教导,激励蒙拣选的人会有更新的生活样式),以及预定打击了传福音的积极性(神的拣选乃是支持保罗继续工作的基石罗9:1-4,10:1,徒18:9-10;)。因此,认识上帝的拣选带给我们的,不应是哀乐、而应是乐歌;不应是传福音的拦阻、而应是激励;不应撩动起骄态、而应带来谦卑;不应削弱道德责任、而应激发人一生为主而活,过讨上帝喜悦、与所蒙的恩相称的生活。

在第十三章「罪势的瓦解」中,作者告诉我们,我们获得的新生命,是本质上的改变,对自己和罪都有了新的定位,因此,从某个角度来说,我们是不会继续不断地犯罪的。作者提到成圣是个过程,在这过程的结束,我们的肉身要改变,与基督一同得荣耀;而在成圣的开端,我们都是圣徒(林前6:11,彼前1:2),已经享有「圣洁的族类」的地位。西2:20-3:14,加2:20,罗6:1-14,就是在告诉我们,信徒的这个新地位与罪的关系;基督徒之所以能不继续犯罪,是因为我们是已经向罪死了的人(我们在死的样式上与基督联合了、罪身丧失功能了[对旧人的治死]、有了向神活的新生命),因此,在我们里面有这向罪死的本质了(因为基督的死,已经在我们重生的那一刻,成为我们生命中的一部份),所以我们从前与罪的关系已经终止了、罪对我们已经失去管辖权了。这个本质,可以叫我们活出新生命的样式来荣耀上帝。

在第十四章「圣徒面对的属灵交战」,作者一开始就指出,基督徒的信仰历程是一场「持续而无法和解的争战」(Westminster Confession),因为我们是活在「两段历史时之间」(基督第一次降临、就是末世的开始,和基督再来、就是世界的末了)的人。我们因信,是「已经得救」的人,但是是尚未完全得赎、正在被救赎的人,主不对地在我们心中作工,要等到基督再来的时候,我们才能彻底地更新。基督徒虽然已经在基督之死的得胜上向罪死了,但罪本身还没有被消灭,“罪还是没有向我死”, 因此基督徒感到「外面有争战、里面有恐惧」是必然的事。争战的来源有外在的与世界与撒但的争战,还有内在的与自己肉体(私欲)的争战。基督徒虽然是「在基督里」,但是,也是「在世界里」。俗世不但要挤住我们,也在模塑我们,我们必须尽一切努力,预防自己被套住并卷进那套思维之中(太13:22, 林前7:32-35);世界所设下的陷阱就是要拦阻我们亲近基督,但是基督徒很可以有把握地说,是主把我们放在这个世界中,但是对主的信心却可以使我们胜过世界(约壹5:4-5)。在新约中,因着基督的完全彰显,我们才看到清楚撒但黑暗国度的权势。撒但会曲解经文、叫人没有平安、不得满足,带来纷争,会向火箭一样介入,削弱我们的意志、要把我们扯离耶稣基督,动摇我们对主的爱慕和信靠,不惜任何代价阻止我们经历十字架。虽然如此,我们知道我们有好牧人在前头引导,我们只能不断注视着他,一步步向前迈进。当我们一路上,在恩典、在对上帝的话语、上帝的道路上都日渐熟悉之后,自然会有更敏锐的触觉,更懂得分辨,那声音是自我意念中所想出来的意念、是撒但的工作、还是主自己的声音。

接下来的第十五章「对罪的治死」是谈到内在的争战。作者指出﹐我们有内在争战的原因﹐是因为基督徒虽然已经向罪死了﹐但是罪仍存留在我们心中。罪留在我们心中的这个事实并没有改变,所改变的是它的地位(它不再作王了),我们与它的关系也改变了(我们不再是它的奴隶了)。 「肉体」是指整个人的被造性、罪性、和软弱,所以包括心思上的罪和身体上的罪(加55:19-21),肉体是被罪所支配的,要去追求属地的享乐,而非属天的侍奉。但基督徒不是属肉体的,而是属圣灵的,只不过,肉体仍在他里头,罪也仍旧在祂里头,所以,当上帝的灵在这个新生命运行时,必然会和肉体交战(所以对我们是个鼓舞,知道我们是新造的人)。作者语重心长地指出,钉死罪是灵命成长中最核心的实际问题,我们每一个人都得找出自己特别软弱的地方在哪里,没有一个主的门徒是不必天天背负十架的。作者接着指出,治死罪的根基是我们与基督的联合。我们新的身份本身就是动力的来源,叫我们能对付罪。作者接着用一大段文字定义什么是「治死罪」,然后告诉读者在基督徒的三个圈子(私人生活、每日经历、教会团契)中要治死罪,然后具体地告诉我们实际的办法是:认识罪的真相、把罪带到上帝面前受光照、回忆往日罪行所带来的羞耻、记住自己是与基督联合的人了,以及祷告渴望结出圣灵的果子。

第十六章「永蒙保守坚信不移」是解释圣徒坚守的问题(the question of perseverance)。作者告诉我们,圣徒跌倒是可能的、然而圣经又有强烈的保证,信徒可以坚守到底,那么,到底这个坚忍的保证是怎么发生的呢?作者引用约10:27-30,腓1:6,罗马书第八章初步说明上帝会保守祂的儿女坚忍到底,接着,他用上帝在基督里拣选了我们(「在基督里」的拣选和保守圣徒永不失丧是一体的)、上帝差圣灵内住到属祂的人心中(圣灵永远与我们同在、维护祂的恩典)、基督为信徒代求(罗8:34,来7:25,约17:11、15,没有任何事可以是我们与上帝在基督里对我们的爱隔绝)来说明上帝的保守是圣经明确的证据,也用路22:31-32说明「坚忍」与「信心」是分不开的。作者并从信仰的实际面来说明坚忍会遇到的拦阻(用撒种的比喻举例)和上帝保证我们维持信心、持守真道的方法(用他自己的话语、基督徒自己当尽的职责、和圣徒之间的团契)。

第十七章「在基督里的安睡」告诉我们,基督徒应该如何对待死亡。作者先介绍了死亡的本质和对基督徒的意义。圣经告诉我们,死亡是罪所带来的后果与咒诅。死亡是一种离散(disintegration),是上帝所创造的一个联合(union)的破碎,我们与所爱的人分开了、隔绝了;我们彼此的身体、思想、心灵的纽带割断了;死亡夺去了我们在世上一切的产业;我的身体和灵魂也被分割开来了。所以,死亡是生命的毁灭者,是我们最后的仇敌,也是上帝的仇敌。但是,圣经告诉我们,死亡已经被基督的复活所击败,基督徒可以勇敢地面对一个已经战败的仇敌。那么,基督是如何夺去死亡的权势的呢?一、基督以肉身来到世上,以致祂可以亲尝、分担我们的死(希伯来书)。二、基督已经败坏了「那掌死权的」(来2:14),把这些权势公开示众了(西2:15),我们不再受制于死亡的威胁,不再是可怒之子弟差役了(弗2:1-3),死的毒钩已经由基督为我们受了(林前15:55-57)。因此,对基督徒来说,「死」不过是安睡,「离开了」我们灵魂于今生今世所暂泊的居所。因此,基督徒如果认识到死亡随是我们的仇敌,但我们也当欢喜快乐,深知连死亡也无法使我们与基督的爱隔绝。作者最后提出正确面对死亡的三个操练方法:一、操练以基督并他同在的荣耀为至宝的心,要看重基督,超过世上万有;二 、以那将来所要获得的福份来提醒自己;三、在今生觉悟到这世界不过是暂时的,不要紧抓世俗的享受,而是要紧紧抓住耶稣基督。

在最后一章「在永恒得荣」里,作者解释基督教信仰中的「末期」,也就是基督的再来、基督国度的全面成全,救赎工程之完结[篇,神的儿女藉着与基督的联合,将会在永恒里得荣耀。那么,得荣耀包括那些层面呢?作者解释了新约圣经中提到的四件事,即复活、改变、更新、作上帝后嗣位份的成全。基督的再来,是为了要救赎并恢复人在罪中所失去的。救恩所要带来的「救赎」,不只是灵魂救赎,还包括人的身体;我们卑微的身体将会奇妙地变化,变成像基督复活的身体一样,这是复活完整的意义;复活的身体是更新的身体,与旧的身体有很大的不同,是属天的、属灵的,可以适应由圣灵的世界;基督以祂自己的死,已经除去死亡的毒钩,解决了万物受捆绑的原因,所有的受造会脱离败坏的辖制,得享上帝儿女自由的荣耀(罗8:21)、在祂恩典中的欢欣(赛55:12-13)。末期之时,我们会以复活的身体站在主的面前,每人都更新变化成为主的样式,天地万物也因我们被成全的后嗣身份而一同得到复生。
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